Tantangan baru Kongres di Afghanistan: Pengawasan bipartisan terhadap Pentagon Biden

“Ketika debu mereda, saya menduga sebagian besar kesalahan akan jatuh pada Biden,” kata Rep. Mike Gallagher (R-Wis.), mantan perwira intelijen Marinir. “Saya pikir seseorang perlu dimintai pertanggungjawaban, tetapi kita perlu melakukan uji tuntas sebelum kita menentukan apakah orang itu adalah menteri luar negeri, menteri pertahanan, ketua Kepala Gabungan, atau penasihat keamanan nasional.”

Masa depan uji tuntas itu pasti akan menguji kemampuan kedua pihak untuk bekerja sama dalam pengawasan saat GOP mencoba membuat Afghanistan tetap menjadi berita utama menjelang pemilihan paruh waktu. Sebagian besar Demokrat ingin, seperti Partai Republik, untuk memeriksa kegagalan beberapa bulan terakhir — namun mereka bersikeras bahwa Kongres tidak boleh mengabaikan kegagalan pemerintahan kedua partai sebelumnya, terutama selama masa mantan Presiden Donald Trump, yang memperburuk kekacauan penarikan.

Yang tertinggi dalam daftar pilihan bermasalah yang mendahului Presiden Joe Biden adalah upaya Pentagon selama beberapa dekade untuk melatih Angkatan Darat Afghanistan, yang akhirnya jatuh ke tangan Taliban dalam hitungan hari.

“Hal pertama yang perlu kita lakukan adalah fokus pada bagaimana pasukan militer dan polisi Afghanistan runtuh begitu spektakuler setelah kami menghabiskan semua uang itu – $88 miliar untuk melatih orang-orang ini,” kata Senator Tammy Duckworth (D-Ill.) , seorang veteran perang.

Dorongan itu dimulai pada Senin, ketika Menteri Luar Negeri Antony Blinken memulai kesaksiannya di Kongres selama dua hari berturut-turut. Komite Angkatan Bersenjata Senat akan mendapatkan kesempatan pertama untuk menginterogasi Jenderal Scott Miller, komandan Pasukan AS Afghanistan hingga Juli, tentang topik tersebut pada sidang tertutup pada hari Selasa. Audiensi publik dengan Menteri Pertahanan Lloyd Austin, Ketua Gabungan Jenderal Mark Milley, dan Kepala Komando Pusat AS Jenderal Frank McKenzie dijadwalkan akan dimulai pada 28 September.

Panel kongres lainnya sudah meningkatkan upaya pengawasan mereka. Komite Urusan Luar Negeri DPR telah mempekerjakan Ryan Browne, mantan penasihat kontraktor tertanam untuk Tentara Nasional Afghanistan dan reporter keamanan nasional CNN, sebagai penyelidik utama untuk minoritas ke dalam apa yang disebut oleh pejabat tinggi Partai Republik sebagai penarikan “bencana”.

Senator Angus King (I-Maine) mengatakan Kongres perlu menggali lebih dalam apa yang dikatakan Biden sebagai saran bulat dari para pemimpin militer untuk mempertahankan tanggal penarikan akhir 31 Agustus, meskipun beberapa orang Amerika dan ribuan pemohon visa Afghanistan tertinggal. . Pengabaian itu, dan fakta bahwa 13 anggota tentara Amerika tewas dalam serangan teroris selama penarikan, telah membuat para anggota parlemen secara khusus mantap dalam serangan akuntabilitas Afghanistan mereka pada musim gugur ini.

Biden dengan keras membela keputusannya untuk mengakhiri kehadiran pasukan AS di Afghanistan, menyebut upaya evakuasi sebagai “keberhasilan luar biasa” dan mengatakan biaya bagi Amerika akan lebih tinggi jika dia memperpanjang perang.

“Ada yang mengatakan, ‘kita seharusnya memulai evakuasi massal lebih cepat,’ dan ‘tidak bisakah ini dilakukan dengan lebih tertib?’ Saya dengan hormat tidak setuju,” katanya pada 31 Agustus.

Seorang pejabat senior pemerintahan Biden, yang berbicara terus terang dengan syarat anonim, mencatat bahwa pemerintahan Trump mengunci penggantinya ke dalam penarikan berdasarkan tanggal dan bahwa Taliban jelas bahwa mereka akan menahan Washington pada perjanjian itu.

“Ini pemikiran ajaib untuk mengatakan bahwa entah bagaimana kita bisa menegosiasikan penarikan berdasarkan kondisi setelah pemerintahan sebelumnya membuat kesepakatan untuk 1 Mei dan menarik kehadiran pasukan kita ke posisi terendah dalam sejarah,” kata pejabat itu.

Pada puncak penarikan militer yang panik, beberapa anggota DPR dari Partai Republik menyerukan agar kepala pemerintahan menggulingkan Afghanistan, atau pejabat Pentagon seperti Milley untuk minggir sebagai protes. Beberapa anggota parlemen telah menyarankan bahwa pejabat pertahanan tidak nyaman mengekspresikan pandangan yang berlawanan dengan presiden dan lingkaran dalamnya.

Sementara itu agak tenang, itu telah digantikan dengan kepentingan GOP dalam mengungkap tempat-tempat tertentu untuk disalahkan, karena partai tersebut menambang banyak lahan era Biden untuk bukti kesalahan langkah militer.

“Apakah Pentagon merekomendasikan kepada Gedung Putih agar kita merebut kembali Bagram, sebagai pangkalan utama atau bahkan cadangan?” kata Rep. Michael Waltz (R-Fla.), mantan Baret Hijau yang bertugas di Afghanistan. “Apakah mereka membuat rekomendasi itu dan tidak diterima oleh Gedung Putih? Atau apakah mereka merasa berada dalam posisi di mana itu tidak akan diterima dengan baik?”

Waltz juga memusatkan perhatian pada rekomendasi Pentagon kepada Gedung Putih sebagai “asumsi” kinerja [were] mulai gagal dalam hal tentara Afghanistan.”

Dalam retrospeksi, para kritikus mengatakan keputusan untuk menyerahkan Bagram ke Afghanistan hampir dua bulan sebelum tanggal penarikan Agustus – yang dibuat oleh Miller dan McKenzie sebagai bagian dari jadwal penarikan – adalah salah perhitungan besar.

Lapangan terbang Bagram, yang dilengkapi dengan dua landasan pacu, dapat menyediakan titik evakuasi tambahan di dekat bandara dengan landasan pacu tunggal di Kabul. Dan militer bisa saja mempertahankannya menggunakan aset udara alih-alih ribuan pasukan tambahan, beberapa berpendapat.

Milley mengatakan pembatasan pasukan pemerintah pada dasarnya memaksa militer untuk menyerahkan Bagram. Dengan tingkat pasukan yang berkurang karena penarikan yang dijadwalkan, prioritas diberikan untuk mengamankan kedutaan daripada melanjutkan operasi di Bagram, katanya.

“Jika kami mempertahankan Bagram dan kedutaan, itu akan menjadi sejumlah besar kekuatan militer yang akan melebihi apa yang kami miliki,” kata Milley kepada wartawan pada bulan Agustus. “Jadi kami harus meruntuhkan satu atau yang lain, dan keputusan telah dibuat.”

Juru bicara Pentagon John Kirby mengatakan kepada POLITICO bahwa Austin “lebih dari nyaman dengan sejauh mana para pemimpin senior pertahanan dan militer berkontribusi pada proses pembuatan kebijakan.”

“Itu adalah misi yang sulit dan menantang bagi semua orang,” kata Kirby. “Sebagai [Austin] telah mengatakan, kita semua akan belajar dari pengalaman ini, dan kita akan jujur ​​dengan diri kita sendiri.”

Dan tidak setiap konservatif ingin melihat pengunduran diri atas perbedaan kebijakan yang mungkin muncul antara Pentagon dan Gedung Putih. Kori Schake, direktur kebijakan luar negeri dan pertahanan di American Enterprise Institute yang konservatif, mengatakan langkah-langkah itu cenderung mengikis kepercayaan antara para pemimpin sipil dan militer.

“Presiden mengatakan bahwa tanggung jawab berhenti padanya, dan itu terjadi: Keputusan penting adalah miliknya, dan dia memiliki konsekuensinya. Adalah jahat untuk menghukum pembuat kebijakan yang menasihati keputusan itu untuk konsekuensi dari mereka.”

Marianne LeVine dan Bryan Bender berkontribusi pada laporan ini.

Share