Partai Republik terjun ke dalam dorongan politik yang penuh dengan kisah asal-usul Covid

Partai Republik terjun ke dalam dorongan politik yang penuh dengan kisah asal-usul Covid

Itu membuat Partai Republik memiliki sedikit pilihan untuk mengungkap informasi yang mereka cari dari Beijing – tetapi banyak insentif untuk menggunakan asal muasal pandemi sebagai gada politik melawan lawan-lawan mereka.

“Semua orang tahu Biden dan Demokrat tidak akan pernah melawan China karena mereka terlalu banyak berinvestasi di sana. Itu sebabnya kami memiliki sedikit keyakinan mereka akan sampai ke dasar ini, ”kata Rep. Jim Banks (R-Ind.), Ketua Komite Studi Partai Republik yang konservatif. “Jika ada yang pantas menerima komisi gaya 9/11, itu adalah pandemi yang menyebabkan setengah juta orang Amerika tewas.”

“Ketika Partai Republik memenangkan kembali DPR pada tahun 2022, kami akan membentuk komisi itu, meminta pertanggungjawaban China dan membuat mereka membayar peran mereka dalam pandemi dengan memisahkan ekonomi kita dari mereka,” tambah Banks.

Partai Republik telah merilis laporan mereka sendiri, meluncurkan sejumlah pertanyaan dan mengeluarkan surat demi surat yang meminta kesaksian dan informasi, tetapi upaya mereka kurang gigih tanpa dukungan dari partai mayoritas. Pada akhirnya, GOP – yang para senatornya baru-baru ini memblokir pembentukan panel independen untuk menyelidiki serangan Capitol 6 Januari – membutuhkan kekuatan panggilan pengadilan untuk mendapatkan dokumen-dokumen penting atau menarik saksi.

Meski begitu, alat Kongres masih terbatas. Anggota parlemen tidak dapat secara independen mengumpulkan intelijen atau bukti lain dari China, misalnya. Terlepas dari kendala itu, Partai Republik memiliki momentum di pihak mereka, terutama mengingat laporan baru-baru ini yang menghidupkan kembali perdebatan tentang gagasan bahwa virus itu bocor dari Institut Virologi Wuhan. Mereka mendesak Biden untuk memberikan tekanan diplomatik pada badan-badan internasional seperti Organisasi Kesehatan Dunia, yang mencoba tetapi gagal melakukan penyelidikan komprehensif.

“Kami tidak memiliki yurisdiksi atas negara lain, tetapi saya pikir kami dapat bersuara keras dalam hal ini dan melibatkan sekutu kami,” kata Rep Texas Michael McCaul, Republikan teratas di Komite Urusan Luar Negeri DPR. “Kongres secara keseluruhan memiliki momentum sekarang … yang bagus. Karena kita harus sampai ke dasar ini. Kami tidak ingin ini terjadi lagi.”

Gelombang mulai berbalik di Capitol Hill ketika Wall Street Journal melaporkan bulan lalu bahwa tiga ilmuwan di Institut Virologi Wuhan mengembangkan gejala yang konsisten dengan Covid dan penyakit pernapasan lainnya, seperti flu, pada November 2019 dan akhirnya dirawat di rumah sakit. Virus mulai menyebar ke seluruh China kurang dari sebulan kemudian.

Tiba-tiba, bukan hanya Partai Republik yang memberikan kepercayaan pada teori kebocoran laboratorium; Demokrat juga meminta pemerintahan Biden untuk mempertimbangkan masalah tersebut. Beberapa bahkan mendukung seruan GOP untuk penyelidikan kongres tentang asal mula pandemi, terutama mengingat upaya China yang menghalangi upaya WHO.

“Bagus dalam pikiran saya bahwa bendungan itu tampaknya jebol,” kata Rep. Mike Gallagher (R-Wis.), seorang elang China yang vokal yang juga mendukung gagasan komisi virus corona independen. “Karena kita harus sampai ke dasarnya. Ini bukan tentang penyelesaian skor.”

Menambahkan Rep. Kelly Armstrong (RN.D.): “Saya tidak ingin mengubahnya menjadi siapa yang benar atau siapa yang salah, saya hanya ingin cara terbaik dan sah untuk mendapatkan informasi. Dan jika itu komisi independen, saya setuju.”

Tetapi Partai Republik tidak sepenuhnya sepakat tentang cara terbaik untuk mencapai misi itu. Beberapa ingin memberikan tekanan maksimum pada Biden dan para pemimpin kongres Demokrat, bahkan mungkin mencetak beberapa poin politik. Yang lain berpikir mereka perlu melangkah lebih hati-hati dan menghindari mengasingkan Demokrat yang akhirnya mulai muncul.

Pendekatan yang berbeda itu – dan kemungkinan perang wilayah – diperlihatkan minggu lalu, ketika House Minority Whip Steve Scalise, Republikan teratas di komite pemilihan virus corona, merilis sebuah surat yang menuntut Pembicara Nancy Pelosi membuka penyelidikan tentang asal usul pandemi. Khususnya, empat anggota DPR dari Partai Republik tidak menandatangani nama mereka untuk upaya tersebut, termasuk Rep. Cathy McMorris Rodgers dari Washington, pemimpin GOP dari House Energy and Commerce Committee.

Beberapa Partai Republik mengatakan Rodgers, yang membuka penyelidikan asal-usul Covid-nya sendiri pada bulan Maret bersama Rep. Brett Guthrie (R-Ky.) dan Morgan Griffith (R-Va.), waspada terhadap politisasi masalah dan menggagalkan kemajuan bipartisan. Dan ada tanda-tanda bahwa pendekatannya yang lebih ramah berhasil: Rep. Diana DeGette (D-Colo.), ketua subpanel pengawasan komite, baru-baru ini mengatakan dia ingin mengadakan dengar pendapat tentang asal mula pandemi.

“Saya merasa itu merusak upaya kami di subkomite, dan di komite, untuk membuat Demokrat bekerja dengan kami. Kami tidak ingin itu menjadi partisan, ”kata Griffith, yang juga tidak menandatangani surat itu setelah mendengar DeGette berada di belakang sidang di masa depan.

“Jika saya membuat kesepakatan dengan Anda, saya seharusnya tidak menulis surat buruk kepada kepemimpinan Anda – bahkan jika kepemimpinan itu sedikit bandel,” tambahnya.

Ada juga beberapa kekhawatiran di GOP tentang betapa sulitnya mengejar pejabat administrasi. Partai Republik telah memanfaatkan email yang baru diterbitkan dari Dr. Anthony Fauci, seorang kepala penasihat medis Biden, untuk mendorong pakar penyakit menular itu untuk bersaksi tentang pengetahuannya tentang dari mana virus corona berasal. Tetapi email-email itu juga memicu seruan baru di GOP untuk “memecat Fauci,” yang secara pribadi dikhawatirkan oleh beberapa Republikan dapat menakuti Demokrat.

“Anda ingin berhati-hati dalam menjelek-jelekkan mereka yang hanya melakukan yang terbaik dalam pandemi ini,” kata seorang anggota parlemen GOP.

Rep Jim Jordan dari Ohio, Republikan teratas di Komite Kehakiman DPR, mendorong kembali gagasan itu: “Saya tidak ingin mendapatkan siapa pun,” katanya. “Aku hanya ingin mendapatkan kebenaran.”

Partai Republik berencana untuk menjaga panas pada Demokrat dalam beberapa bulan mendatang, dan mereka melihat peluang di musim alokasi mendatang. Secara khusus, mereka ingin meneliti anggaran Institut Kesehatan Nasional dan uang hibah apa pun yang secara tidak langsung masuk ke laboratorium Wuhan untuk penelitian kelelawar.

Di sisi lain Capitol, para senator telah mulai membahas pertanyaan asal usul sebagai bagian dari penyelidikan yang lebih luas terhadap tanggapan AS, menurut para pembantu yang akrab dengan pembicaraan tersebut, yang saat ini berpusat pada Komite Intelijen dan komite kesehatan utama kamar tersebut.

Namun, Biden telah menjelaskan bahwa komunitas intelijen akan memimpin. Di tengah tekanan bipartisan minggu lalu, presiden mengumumkan bahwa dia meminta badan-badan intelijen untuk “menggandakan upaya mereka untuk mengumpulkan dan menganalisis informasi yang dapat membawa kita lebih dekat ke kesimpulan yang pasti” tentang masalah tersebut.

Peninjauan 90 hari yang diperintahkan presiden pekan lalu dapat menyoroti asal usul virus mematikan itu, tetapi penghalang Beijing telah memaksa komunitas intelijen AS untuk menggunakan operasi rahasia seperti sinyal intelijen, yang belum definitif, menurut para pejabat. Panel intelijen DPR dan Senat telah menerima informasi tentang masalah ini dari komunitas intelijen selama setahun terakhir sebagai bagian dari peran pengawasan rutin mereka.

Dalam memesan yang baru Ulasan, Biden menegaskan bahwa komunitas intelijen telah “bersatu di sekitar dua skenario yang mungkin”: teori kebocoran laboratorium dan kemungkinan bahwa virus berpindah dari hewan ke manusia di Wuhan. Dia juga menggarisbawahi bahwa tidak ada bukti jelas yang membenarkan kedua skenario tersebut.

Presiden juga tampaknya mencoba untuk mencegah penyelidikan kongres yang potensial, mencatat bahwa dia meminta komunitas intelijen untuk “membuat Kongres mengetahui sepenuhnya tentang pekerjaannya.”

Janji itu tidak cukup bagi beberapa anggota parlemen. Senat dengan suara bulat mengadopsi langkah-langkah dari Senator Roger Marshall (R-Kan.) dan Kirsten Gillibrand (DN.Y.) yang menyerukan kepada pemerintahan Biden untuk melakukan penyelidikan internasional yang komprehensif di Badan pengatur WHO dan, jika China terus menghalangi upaya itu, meluncurkan penyelidikan resmi di dalam pemerintah AS.

“Kami membutuhkan penyelidikan menyeluruh dan lengkap tentang asal usul yang tidak mengesampingkan hipotesis apa pun sebelum mereka mulai,” kata Marshall, seorang dokter medis.

Selain itu, Senat dengan suara bulat meloloskan RUU yang dipimpin GOP dari Senator Josh Hawley dari Missouri dan Mike Braun dari Indiana yang mengharuskan presiden untuk “mendeklasifikasi setiap dan semua informasi yang berkaitan dengan hubungan potensial antara Institut Virologi Wuhan dan asalnya” dari Covid.

Ini adalah perubahan besar bagi Demokrat, yang skeptis terhadap teori kebocoran laboratorium dan awalnya menganggapnya sebagai poin pembicaraan yang dimaksudkan untuk mengalihkan perhatian dari tanggapan Trump terhadap virus corona yang lesu dari Gedung Putih. Pada saat itu, pejabat tinggi pemerintahan Trump mengutip bukti “besar” yang mendukung teori kebocoran laboratorium, meskipun mereka tidak pernah menghasilkan bukti sebanyak itu.

“Kita harus memperhatikan cerita asal-usulnya. Tapi saya pikir kita juga harus menyadari bahwa ada banyak orang di kota ini yang ingin membicarakan hal itu karena mereka tidak ingin membicarakan hal lain,” Senator Chris Murphy (D-Samb.) berkata.

Share