Kampanye ‘Breyer Retire’ membayangi mayoritas lemah Dems

Kampanye ‘Breyer Retire’ membayangi mayoritas lemah Dems

Senator Richard Blumenthal (D-Conn.) Mengatakan dia “tidak akan pernah berani memberi tahu hakim Mahkamah Agung untuk pensiun,” tetapi Breyer sendiri “sangat akrab dengan potensi risiko presiden Republik yang menunjuk penggantinya.”

“Dia sangat akrab dengan cara kerja penunjukan yudisial, dan saya yakin dia sangat memperhatikan kepentingan terbaik negara dan akan membuat keputusan yang tepat,” kata Blumenthal, anggota Komite Kehakiman. “Ada realitas politik yang saya harap akan dilihat para hakim.”

Satu kekosongan Senat dapat membuat masa depan pengadilan tinggi era Biden menjadi tidak pasti, mengingat mayoritas Demokrat 50-50 yang lemah. Namun terlepas dari risiko itu, dan konsekuensi yang jelas dari keputusan Ginsburg untuk tetap bertahan setelah 2014, pengunduran diri Mahkamah Agung tetap menjadi rel ketiga dalam politik Demokrat – setidaknya di depan umum.

Banyak senator partai menolak untuk memprediksi apakah keadilan akan mundur tahun ini, meskipun mereka sangat menyadari taruhan pengambilan keputusan Breyer setelah menyaksikan Senat Partai Republik mengisi tiga kursi Mahkamah Agung hanya dalam empat tahun.

“Ini jelas bahwa jika Anda peduli sama sekali tentang keseimbangan kekuasaan di Mahkamah Agung maka Anda tidak harus bertahan sampai saat-saat terakhir,” kata seorang senator Demokrat tentang Breyer. “Dia harus menikmati masa pensiunnya dan mengizinkan kita mempekerjakan ahli hukum muda berbakat yang bisa mengabdi selama beberapa dekade.”

Mayoritas Demokrat ini lima kursi lebih kecil dari tahun 2014, dengan basis progresif yang aktif mendorong partai untuk melakukan perkelahian peradilan semudah GOP. Brian Fallon, direktur eksekutif kelompok peradilan liberal Demand Justice, mengatakan bahwa realitas masa depan Breyer – sebagai anggota pengadilan tinggi tertua dalam satu dekade – berarti “orang harus berhenti bersikap malu tentang hal ini”.

“Semakin lama berlalu tanpa kabar dari Breyer bahwa dia bermaksud untuk mundur pada akhir masa jabatan ini, semakin ceroboh itu,” kata Fallon. “Mitch McConnell tidak atas langsung memanggil hakim untuk mendesak mereka agar pensiun tahun lalu, jadi para senator tidak boleh segan-segan menyatakan dengan jelas apa yang berisiko jika Breyer tidak mengambil kesempatan ini untuk mundur. “

Senator Demokrat menyadari dinamika itu bahkan ketika mereka mendekati Breyer seperti yang mereka lakukan di Ginsburg tujuh tahun lalu. Senator Sheldon Whitehouse (DR.I.) menduga bahwa “tidak jelas bahwa kita akan menghindari pengulangan” dari masa lalu.

“Kami selalu khawatir tentang itu. Dan itu tidak dapat diprediksi, ”kata Ketua Kehakiman Senat Dick Durbin (D-Ill.).

Ada beberapa preseden untuk spekulasi senator tentang lowongan bangku federal, termasuk Mahkamah Agung. Pada Maret 2018, Sen. Dean Heller (R-Nev.) Dengan tepat memprediksi bahwa Justice Anthony Kennedy, pemungutan suara kunci, akan pensiun musim panas itu, sementara Senator Chuck Grassley (R-Iowa) mendorong calon pensiunan untuk bergerak cepat. Kennedy berusia 81 tahun ketika dia mengundurkan diri.

Ginsburg mengakui tekanan yang dia hadapi untuk pensiun, terutama selama masa jabatan kedua Barack Obama di Gedung Putih – dan bahkan makan siang dengan presiden saat itu pada 2013, ketika dia dilaporkan menyuarakan kekhawatiran bahwa Demokrat bisa kehilangan Senat. Namun di tahun 2014 wawancara dengan Reuters, Ginsburg bertanya: “Katakan padaku siapa yang bisa dicalonkan presiden musim semi ini yang lebih suka Anda lihat di pengadilan daripada saya?”

Meskipun Biden tidak secara eksplisit menekan Breyer untuk pensiun, dia setidaknya memiliki hubungan profesional dengan keadilan, setelah membantu pengukuhan Breyer pada tahun 1994 sebagai ketua Komite Kehakiman Senat. Tapi Biden juga punya pertemuan singkat dengan calon tahun itu, yang menyebut analisis Breyer tentang nilai-nilai budaya Amerika sebagai “elitis”.

Mengingat bahwa kursi Ginsburg akhirnya diisi oleh Hakim konservatif Amy Coney Barrett, para aktivis mengambil taktik yang lebih agresif dengan Breyer. Baik Cliff Albright, salah satu pendiri Black Voters Matter, dan Rachel O’Leary Carmona, direktur eksekutif Women’s March, mengatakan bahwa Breyer perlu mundur sebelum paruh waktu 2022.

“Kami pikir sudah waktunya dia pensiun,” kata O’Leary Carmona. “Apa yang bisa dia lakukan untuk memperkuat karirnya sebagai juara bagi wanita adalah … mundur dan memastikan bahwa banyak kemajuan yang dia bantu wanita capai melalui kemenangan pengadilan tidak hilang.”

Jika Partai Republik mengambil kendali Senat pada tahun 2022, tambahnya, kaum progresif takut bahwa “Mitch McConnell akan melakukan segalanya dan apa pun yang dia bisa untuk menghentikan penegakan keadilan yang mendukung hak-hak perempuan.”

Albright, yang kelompoknya memobilisasi pemilih di negara bagian Selatan, mengatakan bahwa menggantikan Breyer adalah “bahkan bukan kesempatan untuk menyeimbangkan pengadilan” tetapi hanya kesempatan untuk memperkuat keseimbangannya saat ini dengan hakim yang lebih muda.

“Kami tidak ingin berakhir dengan situasi yang sama seperti yang kami hadapi dengan Hakim Ginsburg,” katanya. “Jika Anda adalah orang yang peduli dengan hak suara, Anda harus peduli dengan masa depan Mahkamah Agung. Ini adalah lowongan potensial paling langsung yang memengaruhi masa depan itu. “

Dan meskipun tidak semua kelompok keadilan sosial secara eksplisit meminta Breyer untuk pensiun, para pemimpin mereka berharap dia mempertimbangkan kemampuan pengadilan untuk melestarikan warisan yang dia bantu bangun di atas masalah-masalah seperti hak-hak sipil.

“Keputusan hakim untuk pensiun sangat pribadi tetapi harus mempertimbangkan dampak jangka panjang pada apa yang dijunjung oleh keadilan,” kata Presiden National Urban League Marc Morial, menekankan catatan Breyer tentang ras dan hak-hak sipil. “Kami berharap keadilan mempertimbangkan dampak dari pilihannya dalam mempertahankan warisan itu di Mahkamah Agung di masa mendatang.”

Pembicaraan yang berkembang tentang potensi pensiun Breyer muncul ketika Demokrat terus berdesak-desakan tentang apakah akan mencoba reformasi Mahkamah Agung, menanggapi dorongan progresif untuk perubahan sejauh ekspansi. Breyer sendiri baru-baru ini memperingatkan terhadap gagasan itu karena khawatir itu akan semakin merusak kepercayaan publik terhadap institusi tersebut, tetapi itu tidak membungkam beberapa Demokrat yang menginginkan perombakan. Senator Ed Markey (D-Mass.) Mengatakan bahwa terlepas dari pandangan Breyer, “kita harus bergerak untuk memperluas Mahkamah Agung. Itu posisi saya. ”

Gedung Putih pekan lalu meluncurkan komisi bipartisan untuk mempelajari potensi perubahan ke Mahkamah Agung dan, selama kampanyenya, Biden berjanji untuk mencalonkan seorang wanita kulit hitam ke bangku tertinggi negara jika ada lowongan.

Tiga konfirmasi Mahkamah Agung selama kepresidenan Trump meningkat untuk menyelesaikan keberpihakan, dengan Barrett gagal menerima satu suara Demokrat. Jadi, jika Breyer mundur dan memberi Biden kesempatan untuk tampil di pengadilan dalam beberapa bulan mendatang, Demokrat berharap untuk memberikan cap yang berbeda.

“Harapan saya, jika ada lowongan, Presiden Biden akan mengedepankan nama di mana bisa ada dukungan bipartisan,” kata Senator Mazie Hirono (D-Hawaii). “Mencoba membuat orang di Mahkamah Agung dengan suara murni dari Partai Republik atau Demokrat tidak akan membantu pengadilan itu.”

Share