Juru lelang Missouri menawar semuanya untuk dukungan Trump

Juru lelang Missouri menawar semuanya untuk dukungan Trump

Tiga bulan kemudian, Long masih mencari dukungan mantan presiden. Menjelang istirahat Thanksgiving Kongres, Long mengunjungi Trump lagi, kali ini di Mar-a-Lago. Trump memberi tahu pria berusia 66 tahun yang mengesankan itu bahwa dia tetap terbuka untuk dukungan panjang tetapi tidak terburu-buru.

“Jika dia mendukung dalam lomba ini, saya tidak peduli siapa yang dia dukung. Ini sudah berakhir. … Dan itulah yang saya coba berikan kesan kepadanya bahwa, Anda tahu, ‘Anda harus terlibat dalam perlombaan ini dan mengakhirinya,’” kata Long selama wawancara 40 menit. “’Kamu sedang melihat pria yang bersamamu sejak Hari Pertama.’ Tidak pernah pergi. Maksudku, lihat dasi ini.”

Lama kebetulan mengenakan dasi yang saat itu ditandatangani oleh kandidat Trump lima tahun lalu, setelah anggota kongres Missouri berbicara atas namanya di Nevada, ketika Trump muncul sebagai pecundang pemilihan umum yang pasti. Ini hanya satu titik data lagi untuk promosi penjualan Long: Dia menonjol, di tengah lautan Partai Republik berlomba untuk menyelaraskan diri dengan Trump, sebagai orang percaya sebelum ortodoksi partai.

Pendekatan Trump-OG Long adalah simbol pengaruh tunggal mantan presiden dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik, di mana seluruh kampanye didasarkan pada mendapatkan dukungan satu orang. Ini adalah dinamika baru dalam politik Amerika, di mana seorang pria di posisi Trump biasanya menundukkan kepalanya dan membiarkan hal-hal di partainya berjalan lancar.

Dibangun seperti seorang gelandang, Long mengingat anekdot panjang “Missoura” yang tebal tentang segala hal mulai dari membayar $37 untuk dasi itu di Nevada hingga menyerahkan uang kertas $45 yang dicetak di rumah kepada Presiden Brasil Jair Bolsonaro. Sebagai anak laki-laki, Long mengajari anjingnya untuk berguling dan berpura-pura mati ketika ditanya: “Apakah Anda lebih suka menjadi Demokrat atau anjing mati?”

Hari-hari ini dia menyerbu negara bagian dalam apa yang dia sebut “Billy Bus,” dihiasi dengan gambar Long yang meledak dengan topi koboi. Dia pernah menjadi juru lelang penuh pada seorang aktivis yang mengganggu selama sidang komite.

“Tidak ada kepura-puraan. Dia bukan satu orang di depan umum, satu orang secara pribadi. Cara dia menampilkan dirinya sekarang selalu seperti yang saya kenal,” kata Senator Josh Hawley (R-Mo.) dari Long.

Long bekerja sama dengan penasihat lama Trump Kellyanne Conway, baik karena dia “brilian” dan karena dia bersedia pergi dengan Long kapan pun dia ingin berbicara dengan Trump: “Saya berharap itu akan sedikit membantu saya, memiliki Kellyanne di tim saya .” Dia mengatakan Conway tidak bisa memberinya dukungan, tapi itu satu lagi cara Long menarik apa yang sering mendorong pemikiran Trump: kesetiaan.

“Dia ada di pertemuan ketika kami berkumpul di ruangan yang sangat kecil di Capitol Hill Club. Dia ada di sana,” kata pendukung awal Trump lainnya, Senator Kevin Cramer (RN.D.), mantan anggota DPR yang melompat ke kamar pada tahun 2018.

Dan perlombaan Senat Republik Missouri benar-benar gila untuk memenangkan hati Trump. Long memilih menentang sertifikasi kekalahan Trump pada 6 Januari, tetapi begitu pula Rep. Vicky Hartzler (R-Mo.), sekarang salah satu lawan utama Senatnya. Kampanye Hartzler mengutip 538 angka yang menunjukkan dia memilih dengan Trump sedikit lebih banyak daripada Long.

Lalu ada Eric Greitens, yang mengundurkan diri sebagai gubernur di tengah semburan masalah etika dan sekarang mencalonkan diri sebagai orang yang akan menyingkirkan Mitch McConnell dari posisi teratas Senat GOP — menyelaraskan secara langsung langsung dengan serangan berulang Trump terhadap McConnell. Namun kandidat GOP lainnya, Jaksa Agung negara bagian Eric Schmitt, baru saja melakukan perjalanan ke perbatasan Meksiko. Belum lagi Mark McCloskey, yang mengikuti pengakuan bersalahnya atas tuduhan yang berasal dari melambaikan senjata ke pengunjuk rasa Missouri dengan pergi ke Kenosha, Wis., Untuk menghadiri persidangan Kyle Rittenhouse.

Dengan tenggat waktu pengajuan Maret, Rep Jason Smith (R-Mo.) juga masih bisa mengikuti lomba; seperti Long, dia memiliki hubungan dekat dengan Trump.

“Setiap Republikan dalam pemilihan Senat Missouri percaya bahwa mereka memiliki jalan untuk [former] pengesahan Presiden Trump. Dan beberapa dari mereka benar-benar melakukannya,” kata Gregg Keller, ahli strategi Partai Republik di negara bagian tersebut. Keller melihat Schmitt, Long dan Smith memiliki peluang terbaik.

Dengan pendahuluan lebih dari delapan bulan lagi pada bulan Agustus, segalanya sudah menjadi buruk. Menyimpulkan lapangan, Long mengatakan lawan-lawannya harus “menulis buku teks sejarah revisionis, karena mereka semua merevisi sejarah mereka dengan Trump.” Dia menganggap Hartzler tidak autentik dan kurang konservatif; manajer kampanyenya menanggapi dengan mengutip pengeluaran kampanye Long: “Billy tidak fokus berjuang untuk Missouri, dia hanya mencari makanan besar berikutnya.”

Long menyebut Greitens sebagai “kandidat Chuck Schumer”, merujuk pada kekhawatiran GOP bahwa skandal seksnya akan menjadi tanggung jawab pemilihan umum. Seorang juru bicara Greitens mengatakan bahwa “Billy Long adalah komedian yang jauh lebih baik daripada dia adalah kandidat Senat.”

Namun, Long menarik garis di suatu tempat saat ia bersaing untuk mendapatkan dukungan Trump. Dia tidak akan menyerukan penggulingan McConnell dari kepemimpinan, menjuluki dorongan Greitens untuk itu sebagai “titik pembicaraan.” Long menuduh “penyimpangan” dalam cara negara bagian melakukan pemilihan 2020 tetapi juga menghadiri pelantikan Biden, menyimpulkan bahwa “dia adalah presiden.”

Seorang mantan pembawa acara radio bincang-bincang, Long tidak ada di Fox News setiap ada kesempatan, menghindari taktik yang sering dilakukan oleh Partai Republik yang berbicara dengan Trump melalui saluran udara. Long memperkirakan dia telah berada di berita kabel hanya sekitar tiga kali dalam karirnya. Meskipun dia dengan bangga menceritakan percakapan dengan Trump kembali satu dekade ketika dia menjadi anggota parlemen masa jabatan pertama di Kongres, Long juga waspada terhadap keputusasaan.

“Saya memiliki orang-orang yang mengatakan: ‘Telepon dia, telepon dia setiap hari. Duduklah di Mar-a-Lago dan katakan padanya Anda tidak akan pergi sampai dia mendukung,’” kata Long. “Saya cukup pintar untuk mengetahui bahwa itu tidak akan memenangkan hati Donald Trump.”

Long bisa bermain aman dan tetap di kursi Missouri barat daya, di mana dia baru saja terpilih kembali dengan 69 persen suara. Tetapi kursi Senat yang terbuka di wilayah yang condong ke GOP adalah kesempatan langka bagi setiap Republikan yang ingin naik, seperti yang ditunjukkan oleh perebutan untuk menggantikan Senator Rob Portman (R-Ohio).

Bahkan ketika dia memperkirakan Trump akan mengencerkan pemilihan pendahuluan Missouri yang ramai dengan dukungan, Long mengatakan dia tidak akan keluar jika mantan presiden memilih orang lain. Itu bisa terbukti sulit jika dia memilih untuk maju melawan pendukung Trump seperti Schmitt atau Greitens, yang keduanya telah memenangkan perlombaan di seluruh negara bagian. Namun, sebagian besar Partai Republik Missouri tidak percaya Trump akan mendukung Greitens.

Sebaliknya, distrik kongres Long hanya mewakili seperdelapan dari negara bagian dan tidak berpusat di pasar media besar negara bagian. Dia keempat di antara kandidat utama Partai Republik dalam penggalangan dana. Namun, dia terbiasa menjadi underdog.

“Ketika dia mencalonkan diri untuk Kongres pertama kali, orang umumnya tidak berpikir dia akan menjadi calon, dan dia cukup nyaman calon,” kata Blunt, petahana yang pensiun membuka kursi. “Dia adalah seorang advokat Trump sejak awal, dan mereka memiliki hubungan pribadi yang baik, saya pikir. Dukungan Trump akan penting.”

Nilai tinggi tidak menjamin kemenangan. Beberapa kandidat yang disetujui Trump telah kehilangan pemilihan pendahuluan, dan Rep. Ted Budd (RN.C.) berada dalam pertarungan nominasi Senat yang sulit meskipun mendapat dukungan Trump.

Tidak peduli penerima atau efek imprimatur Trump di Missouri, jangan berharap Billy Long mengubah nadanya saat dia mencoba memenangkannya.

“Aku tidak bisa menjadi seseorang yang palsu,” kata Long. “Maksudku, aku mungkin tidak memenangkan perlombaan. Dan saya mungkin tidak mendapatkan dukungan. Tapi aku akan melakukannya dengan caraku.”

Share