Harry Reid, mantan pemimpin Senat, meninggal pada usia 82 tahun

Harry Reid, mantan pemimpin Senat, meninggal pada usia 82 tahun

“Dia memiliki pesona yang sulit untuk digantikan,” kata Obama pada Maret 2015.

Reid, yang merupakan senator terlama dalam sejarah Nevada, telah berjuang melawan kanker pankreas.

“Partai Republik dan Demokrat akan merenungkan kegigihannya,” kata Senator Demokrat Missouri Claire McCaskill pada saat pensiun.

Harry Mason Reid lahir di sebuah kota yang akan dicirikan dalam otobiografinya sebagai “titik lalat di peta” dan “kota booming yang bangkrut.”

“Saya berasal dari kota pertambangan,” tulisnya dengan rekan penulis di Mark Warren dalam “The Good Fight: Hard Lessons from Searchlight to Washington.” “Tetapi pada saat saya datang — 2 Desember 1939 — industri terkemuka kampung halaman saya di Searchlight, Nevada, tidak lagi menambang. Itu adalah prostitusi.”

Ayah Reid adalah seorang penambang dan ibunya seorang tukang cuci. Reid kemudian menulis bahwa mereka memiliki “nol” agama di rumah, tetapi ada satu sosok yang dihormati orang tuanya, Presiden Franklin Delano Roosevelt. Di kota ”batu keras dan tanah yang tidak ramah”, rumah mereka dibangun dari rel kereta api dan tidak memiliki air panas atau pipa ledeng dalam ruangan. Pada usia 58, ayahnya bunuh diri.

Untuk bersekolah di sekolah menengah, Harry harus pergi sejauh 45 mil ke Henderson, di mana ia terpilih sebagai presiden badan siswa, mengambil tinju, dan bertemu Landra Gould, yang akan menjadi istrinya pada tahun 1959.

Tinju akan membentuk pandangannya tentang kehidupan. “Dalam pertarungan, Anda tidak memiliki siapa pun untuk membantu Anda,” katanya kepada Kevin Iole ketika terpilih ke Nevada Boxing Hall of Fame pada 2018, menambahkan: “Anda dan pria itu di seberang ring.”

Dari Henderson, dia melanjutkan ke Universitas Utah Selatan, Negara Bagian Utah, dan — karena Nevada tidak memiliki sekolah hukum — Universitas George Washington. Tugas pertamanya di Washington, DC, menghasilkan pekerjaan di Capitol Police. “Saya akan pergi ke sekolah hukum di GWU penuh waktu dan bekerja penuh waktu dengan seragam di Capitol pada shift 3-ke-11,” tulisnya dalam “The Good Fight.” Dia ingat perasaan “sangat tidak terlihat.”

Reid kembali ke Nevada setelah sekolah hukum, dan terpilih menjadi anggota Majelis negara bagian pada usia 28 tahun. Dia tidak pernah kekurangan ambisi; pada tahun 1974, ia mencalonkan diri sebagai Senat AS tetapi kalah 624 suara dari Paul Laxalt.

Pada tahun 1977, Gubernur Mike O’Callaghan, mentor lama dan pelatih tinju Reid, menunjuknya untuk memimpin Komisi Perjudian Nevada, sebuah pekerjaan yang mengharuskannya untuk menyerahkan semua kenaifan yang dia miliki tentang kasino yang dipenuhi massa di negara bagian itu. Itu, Reid kemudian menulis, “waktu yang intens dan nyata ketika kadang-kadang terasa seolah-olah saya telah berjalan ke semacam rumah hiburan yang mengerikan.” Pada tahun 1981, sebuah bom ditemukan menempel di mobil istrinya.

Setelah masa jabatan empat tahunnya berakhir, dia mengambil kesempatan lain di DC dan kali ini dia menang, merebut kursi DPR pada tahun 1982. Pada akhir masa jabatan kedua DPR, ketika Laxalt pensiun, Reid merebut kursi Senat yang dia cari selama 12 tahun. sebelum.

Dia memupuk reputasi untuk bicara kasar. “Saya berbicara terus terang,” tulis Reid pada 2008. “Terkadang saya bisa impulsif. Saya percaya sesuatu itu benar, dan saya melakukannya. Dan kemudian saya tidak khawatir tentang hal itu. Ini belum tentu membantu saya dengan baik, tetapi ini bukan siapa saya. ”

Bertahun-tahun kemudian, jurnalis politik Nevada Jon Ralston melihat kampanye 1986 itu, mengagumi bagaimana kampanye itu telah meluncurkan karir Senat dari seorang pria yang disebutnya “seorang Machiavelli dari malaprop.” Reid adalah, katanya, “seorang pria yang benar-benar tidak berprasangka buruk dan kandidat yang jelas-jelas mengerikan yang tetap saja mencapai kemenangan kampanye yang tidak mungkin dan terus mencapai puncak kekuasaan kongres.

Di Senat, Reid memantapkan dirinya sebagai partisan yang kuat, pejuang tangguh di Nevada dan masalah pengelolaan tanah Barat, dan seorang liberal dengan beberapa kecenderungan konservatif (seperti pada masalah aborsi). Dia terkadang mendapat kecaman karena masalah etika, terutama karena kecintaannya pada kepentingan Nevada, termasuk industri kasino.

Reid juga dengan cepat mengembangkan reputasi untuk penghinaan langsung, seperti ketika dia menantang Ross Perot dalam sidang Senat 1993, tidak lama setelah Perot menarik hampir 20 persen suara dalam pemilihan presiden. “Saya pikir Anda harus mulai memeriksa fakta Anda sedikit lagi, dan berhenti mendengarkan tepuk tangan terlalu banyak,” kata Reid kepadanya.

Dia menjadi bagian dari kepemimpinan Demokrat pada tahun 1995, sebagai ketua bersama Komite Kebijakan Demokrat Senat, kemudian naik menjadi cambuk partainya pada tahun 1999. Pada November 2004, Reid menyaksikan dengan kaget saat kandidat presiden John Kerry dan Pemimpin Minoritas Senat Tom Daschle dikalahkan — dan langsung diikuti dengan mengumpulkan dukungan yang dia butuhkan untuk menjadi pemimpin partainya di Washington.

“Pada pergantian milenium, organisasi Reid sangat tangguh,” tulis Ralston pada 2013. “Dia membawa agen Demokrat berbakat dari seluruh negeri, saat dia tumbuh lebih partisan, juga, meninggalkan kepura-puraan bahwa dia ‘independen seperti Nevada .’ Saat dia naik dalam hierarki Demokrat, Reid harus lebih sering mengibarkan bendera partisan.”

Ujian besar pertama Reid adalah pada proposal Presiden George W. Bush untuk memprivatisasi Jaminan Sosial, di mana ia memimpin oposisi Demokrat yang pada akhirnya membantu menghancurkan undang-undang tersebut. “Kami tidak akan membiarkan Wall Street membajak Jaminan Sosial. Itu tidak akan terjadi,” katanya kepada Tim Russert dari NBC pada tahun 2004.

Demokrat menguasai Senat pada tahun 2006, mendorong Reid ke posisi pemimpin mayoritas. Setelah pemilihan, Reid menjadi kritikus yang lebih vokal terhadap Perang Irak. Tidak pernah menjadi penggemar Bush, dia mengatakan kepada presiden, “Tuan. Presiden, perang ini tidak bisa dimenangkan secara militer. Adalah salah untuk terus mengirim tentara ke dalam perang yang tidak dapat dimenangkan secara militer.”

Reid menindaklanjutinya dengan pernyataan publik bahwa perang telah hilang, sesuatu yang kemudian dicirikan oleh Bush sebagai “salah satu tindakan paling tidak bertanggung jawab yang saya saksikan dalam delapan tahun saya di Washington.” Bush dan Reid tidak sering menemukan diri mereka di pihak yang sama, meskipun Reid dikreditkan Pada bulan Oktober 2008 dengan terampil menyelamatkan paket bailout yang telah kalah di DPR.

Ketika salah satu anggota junior kaukusnya terpilih untuk menggantikan Bush, Reid menjadi salah satu pendukung terkuat inisiatif Barack Obama, termasuk upayanya untuk mengawal paket stimulus Obama 2009 dan meloloskan apa yang kemudian dikenal sebagai Obamacare. Itu tidak selalu mudah, karena Reid telah berbicara secara skeptis tentang Obama selama kampanye 2008, dan, setelah dia terpilih, Obama menjaga jarak tertentu dari Kongres.

“Reid menangani begitu banyak perawatan dan pemberian makan kaukus,” tulis Jonathan Alter dalam “The Center Holds: Obama and His Enemies,” “bahwa Obama berbicara bahkan kepada senator Demokrat yang benar-benar dia sukai tidak lebih dari dua atau tiga kali sehari. tahun.”

Sementara itu, Obama memuji kepemimpinan Reid di Senat. “Harry memiliki pekerjaan terberat di Washington,” kata Obama kepada New York Times pada 2010. “Dia melakukan pekerjaan sebaik yang bisa dilakukan siapa pun. Dia hanya menggilingnya. ”

Banyak difitnah oleh Partai Republik Partai teh, Reid adalah target Partai Republik teratas pada tahun 2010. Dia telah menghadapi tantangan berat pada tahun 1998 dari John Ensign, mempertahankan kursinya dengan hanya 234 suara. Reid mendapat dorongan ketika mantan anggota Majelis negara bagian Sharron Angle memenangkan pemilihan pendahuluan GOP 2010 atas tokoh-tokoh Republik yang lebih mapan dan segera mulai meledak.

“Dalam 20 tahun saya terlibat secara politik, saya tidak pernah mengalami kemalangan bekerja dengan ketidakmampuan yang sama sekali seperti itu,” kata Chris LaCivita, direktur politik untuk Komite Senator Republik Nasional, dari kampanye Angle setelah Reid menang dengan 5 poin persentase.

Pemilihan itu, bagaimanapun, meninggalkan Reid dengan mayoritas berkurang dan menempatkan DPR di tangan Republik. Kemenangan legislatif akan lebih sulit didapat. Pada tahun 2013, sebagai pengakuan atas kenyataan itu, Reid dan rekan-rekan Demokratnya mengubah aturan dasar dalam hal filibuster, sangat membatasi penggunaannya ketika menyangkut penunjukan presiden. “Rakyat Amerika percaya Senat rusak, dan saya yakin rakyat Amerika benar,” kata Reid. Pemimpin Senat Republik Mitch McConnell menyebutnya sebagai “perebutan kekuasaan,” meskipun Republik Kentucky akan menggunakan aturan itu begitu Donald Trump terpilih sebagai presiden pada 2016.

“Kami memiliki lebih dari 100 hakim yang tidak dapat disetujui, jadi saya tidak punya pilihan,” kata Reid kepada New York Times beberapa tahun kemudian. “Entah kepresidenan Obama akan menjadi lelucon atau kepresidenan Obama akan menjadi salah satu hasil.”

Demokrat kehilangan mayoritas Senat pada November 2014. Beberapa minggu kemudian, pecinta kebugaran — petinju itu dari waktu ke waktu menjadi pelari maraton — mengalami cedera mata parah saat berolahraga. Kerusakan pada mata kanannya sangat parah sehingga dia menjalani beberapa operasi dan memakai penutup mata di Hill.

Pada Maret 2015, dia mengumumkan tidak akan mencalonkan diri untuk masa jabatan keenam di Senat. Ada beberapa spekulasi bahwa dia melakukannya karena dia takut akan pertempuran yang sulit pada tahun 2016, tetapi Ralston menolak anggapan itu. “Reid adalah banyak hal: Kasar dengan semua orang, menguasai lokusi aneh, jahat dengan musuh-musuhnya. Tapi satu hal yang dia tidak takuti,” tulisnya.

Pemilihan berikutnya menunjukkan Reid mempertahankan pengaruh yang cukup besar pada politik Nevada, membantu menarik Demokrat Catherine Cortez Masto dan Jacky Rosen melewati garis finish dalam pemilihan Senat yang diperebutkan secara ketat pada tahun 2016 dan 2018. Kemenangan mereka dipandang sebagai penghargaan untuk kekuatan politik Reid.

“Ini satu-satunya negara bagian di negara ini,” tulis Marc Caputo pada tahun 2019, “yang senator AS-nya adalah perempuan dan di mana perempuan merupakan mayoritas delegasi Legislatif dan kongres negara bagian — sebuah kemenangan progresivisme dan organisasi politik yang didukung oleh mantan Pemimpin Mayoritas Senat Mesin politik kebanggaan Harry Reid.”

Reid juga tetap menjadi kritikus Presiden Donald Trump dan musuh lamanya di Kongres. “Orang-orang berada di bawah kesan yang salah bahwa Trump menciptakan Kongres Partai Republik. Salah. Mereka menciptakannya, mereka menciptakannya,” katanya pada 2017.

Share