Geng bipartisan Kongres yang paling sukses tinggal di DPR — bukan Senat

Geng bipartisan Kongres yang paling sukses tinggal di DPR — bukan Senat

Itu menyisakan kekosongan bagi Pemecah Masalah untuk diisi ketika mereka mencoba membantu mengorek semacam kompromi, jika Anda bertanya kepada pemimpin kaukus Rep. Josh Gottheimer (DN.J.) dan Brian Fitzpatrick (R-Pa.). Pollyannaish tampaknya, mereka bersikeras bahwa bekerja dari pusat ideologis masih dapat membayar infrastruktur bahkan jika sebagian besar rekan mereka di kedua partai berpikir itu sia-sia.

Dan kelompok itu, yang terbagi rata di antara kedua belah pihak, memiliki preseden untuk sukses – ketika kelompok sentris yang sama memasukkan dirinya ke dalam pembicaraan bantuan virus corona musim gugur yang lalu, proposal pendanaannya akhirnya sangat mirip dengan RUU akhir.

“Orang-orang ingin sekali pergi. Tapi mengapa kamu pergi ketika kamu masih memiliki minat dan kedua belah pihak berada di meja yang sama?” Gottheimer mengatakan dalam sebuah wawancara.

Tetapi seorang presiden baru, pemimpin mayoritas Senat baru dan pemberontakan kemudian, dinamika Hill tidak dapat terlihat lebih berbeda dari yang mereka lakukan ketika Pemecah Masalah membantu menyelamatkan RUU Covid. Kesepakatan yang terjadi di bawah Kongres yang terpecah dan presiden yang lumpuh tidak akan sama dengan kesepakatan apa pun – jika memang ada – di bawah mayoritas Demokrat yang rapuh.

“Matematikanya selalu, bisakah kita membangun blok yang cukup sentris untuk mengatasi sayap? Apa pun yang Anda kalah di kiri dan kanan, dapatkah Anda menebusnya melalui nomor bipartisan?” Fitzpatrick mengatakan dalam sebuah wawancara.

Mereka memiliki banyak skeptis. Sebagai permulaan, kelompok tersebut belum membahas bagaimana cara membayar paket tersebut — salah satu masalah terbesar yang mengacaukan pembicaraan antara Biden dan Senator Shelley Moore Capito (RW.Va.). Masalah rumit lebih lanjut, kelompok pangkat-dan-file tidak membawa pengaruh formal di salah satu pihak, tidak membual tidak ada ketua komite atau pemimpin berpangkat tinggi di barisan mereka.

Seorang pembantu kongres membandingkan Kaukus Pemecah Masalah dengan musim jangkrik di Washington: “Mereka muncul setiap 17 minggu dengan tagihan, tetapi sebenarnya mereka hanya bagian dari alam dan Anda harus mengabaikan kebisingan mereka.”

Banyak anggota Pemecah Masalah membantah bahwa upaya mereka lebih baik daripada membiarkan kelembaman bertahan. Mereka mengatakan proposal mereka tidak hanya mendapat dukungan dari kelompok yang beranggotakan 58 orang itu; itu juga telah diserbuki silang dengan ide-ide yang didukung oleh beberapa suara moderat paling kritis di Senat, seperti Sens. Joe Manchin (DW.Va.), Kyrsten Sinema (D-Ariz.), Rob Portman (R-Ohio) dan Bill Cassidy (R-La.).

Mereka telah bertemu baik secara informal maupun formal tentang masalah ini selama berbulan-bulan, termasuk pertemuan puncak semalam di rumah gubernur dari tokoh tengah terkenal Larry Hogan di Maryland musim semi ini.

Fitzpatrick mengatakan tidak mudah untuk membuat kelompok mereka menyetujui kerangka kerja infrastruktur di tengah keberpihakan yang begitu kuat, menambahkan bahwa “tidak ada yang menyukainya.”

Tapi dia berargumen: “Kita semua akan dipukuli karena rencana infrastruktur ini. Banyak Republikan berpikir itu terlalu banyak, banyak Demokrat berpikir itu tidak cukup. Tapi kami hanya mencoba untuk mendapatkan ya.”

Selain politik situasi yang mentah, ada juga batas waktu yang ketat: Menurut Gedung Putih, batas waktu pembicaraan bipartisan sudah beberapa hari berlalu. Demokrat papan atas sekarang bersiap untuk bergerak maju tanpa GOP setelah pembicaraan tingkat tinggi Biden dengan Capito gagal, meskipun pembicaraan Senat yang tersisa masih bertahan.

Dan yang terpenting, perhitungan untuk setiap kesepakatan bipartisan mungkin sama sulitnya di DPR seperti halnya di Senat.

Pemecah Masalah dapat memberikan 58 suara di DPR untuk proposal mereka, karena kaukus penuh telah setuju untuk memilih apa pun yang didukung oleh 75 persen dari kaukus mereka. Blok suara GOP yang dijamin itu bisa menjadi kemenangan besar bagi Demokrat yang telah berjuang untuk menemukan dukungan lintas-lorong bahkan untuk tagihan yang paling tidak kontroversial tahun ini.

Tapi itu tidak menjamin perjalanan. Sementara dukungan dari beberapa lusin suara Partai Republik akan menebus beberapa pembelotan Demokrat, itu mungkin tidak cukup jika ada oposisi skala besar di sebelah kiri.

“Saya benar-benar tidak melihat jalan untuk mendapatkan 10 Republikan dan tidak kehilangan sejumlah besar Demokrat,” kata Rep Pramila Jayapal (D-Wash.), Yang memimpin Kaukus Progresif Kongres.

Sementara Jayapal mengatakan dia belum meninjau kerangka infrastruktur penuh Pemecah Masalah, dia mengatakan setiap kesepakatan bipartisan harus disertai dengan RUU khusus Demokrat yang disahkan menggunakan perlindungan filibuster dari proses anggaran – dengan prioritas seperti perubahan iklim, perumahan dan anak. perawatan disertakan.

“Dua hal itu harus berjalan beriringan. Kami belum tentu tahu bahwa momentum akan tetap tinggi untuk sisa paket,” katanya.

Sejak didirikan pada tahun 2017, anggota Pemecah Masalah mengatakan bahwa mereka telah mendengar lelucon tentang nama dan misinya.

Selama bertahun-tahun, grup ini sebagian besar berfungsi di belakang layar: Daftar anggota tidak dipublikasikan secara online. Kaukus juga memiliki aturan lain: Anggota setuju untuk tidak berkampanye melawan satu sama lain dalam pemilihan, dan pertemuan mereka sangat tertutup, bahkan di antara anggota yang paling ramah pers. Ada penekanan kuat pada kepercayaan.

Kelompok itu tiba-tiba mendapatkan lebih banyak pengaruh pada musim gugur 2020, ketika kelompok itu menempatkan dirinya di depan dan tengah dalam pembicaraan bantuan Covid yang tertinggal antara Presiden Donald Trump dan DPR yang dikendalikan Demokrat. Sementara beberapa pemimpin partai secara pribadi meremehkan peran kelompok itu, banyak di Capitol Hill mengatakan taktik kaukus membantu mencapai kesepakatan $908 miliar.

Di luar perubahan iklim di ibu kota, yang telah meningkatkan ketegangan secara dramatis di DPR, Pemecah Masalah juga menghadapi kasus substantif yang lebih rumit untuk perampokan terbaru mereka. Tagihan infrastruktur senilai triliunan dolar – pada saat inflasi dan utang meningkat – lebih sulit untuk dijual di salah satu pihak daripada tindakan darurat yang dimaksudkan untuk menghentikan pandemi mematikan di bulan-bulan yang paling mengerikan.

Mereka memutuskan untuk mengambil masalah sedikit demi sedikit: Pertama, dengan mendefinisikan “infrastruktur” dan kemudian menyusun kerangka kerja. Selanjutnya, sebuah kelompok kerja akan mencari kompromi mengenai pembayaran, dengan berkonsultasi dengan kelompok Senat, meskipun hampir pasti akan menjadi bagian yang paling sulit.

“Anda tidak bisa melompat ke halaman terakhir buku ini. Penting untuk mendapatkan kesepakatan tentang daftar isi,” kata Gottheimer.

Bantuan dan infrastruktur Covid bukan satu-satunya masalah pelik yang dihadapi kelompok ini. Awal tahun ini, kelompok tersebut memilih melalui pemungutan suara rahasia untuk mendukung komisi gaya 9/11 untuk menyelidiki kerusuhan Capitol 6 Januari. Dari 35 Partai Republik yang memilih mendukung komisi itu—melawan Trump dan para pemimpin partai mereka—sebagian besar mewakili Pemecah Masalah.

Gottheimer, Fitzpatrick dan beberapa anggota lainnya juga telah mengambil bagian dalam beberapa negosiasi reformasi kepolisian dengan Rep. Karen Bass (D-Calif.) dan Sens. Cory Booker (DN.J.) dan Tim Scott (RS.C.). Keterlibatan itu berasal dari pertemuan berjam-jam dengan Bass, yang saat itu menjabat sebagai ketua Kaukus Hitam Kongres, saat ia menyusun versi awal RUU kepolisian DPR pada musim panas 2020. Mereka memutuskan untuk terus berbicara.

Mereka mengadakan beberapa pertemuan untuk membahas masalah kekebalan yang memenuhi syarat dan bagian lain dari reformasi, mengangkat poin yang juga akan dibawa Bass ke Scott untuk ditinjau dan dipertimbangkan.

“Ketika kami mendapatkan tagihan ke meja Presiden Biden, percakapan ini akan menjadi faktor kunci untuk menyelesaikan ini,” kata Bass dalam sebuah pernyataan kepada POLITICO.

Diskusi lintas lorong musim semi ini tentang infrastruktur dimulai dengan cara yang sama — keluar dari ikatan pribadi antara anggota dari percakapan tentang bantuan virus corona. Setelah kesepakatan itu, Gottheimer dan kemudian wakil ketua Rep. Tom Reed (RN.Y.) secara teratur diundang ke makan siang dua mingguan yang diselenggarakan oleh Manchin, di mana kelompok tersebut telah berbicara panjang lebar tentang paket infrastruktur Biden. Pembicaraan terus berlanjut meskipun keputusan Reed pada bulan Maret untuk mundur dari peran kepemimpinan kaukus dan untuk pensiun dari DPR pada tahun 2022 di tengah tuduhan pelanggaran seksual.

Ketua Komite Anggaran DPR John Yarmuth mengatakan dia berharap Pemecah Masalah “yang terbaik” ketika mereka berusaha untuk menemukan kompromi tetapi mengakui kontrol sempit Demokrat di DPR dan Senat berarti mereka harus membuat kesepakatan yang setidaknya, akan menjaga sebagian besar dari pihak mereka sendiri di atas kapal.

“[Losing] empat atau lima orang di DPR bisa menampung apa saja. Jadi kita semua harus memiliki sikap bahwa kita harus menemukan sesuatu yang dapat kita dukung, atau tidak ada yang bisa dilakukan,” katanya.

Nicholas Wu berkontribusi pada laporan ini.

Share