Drama utang yang menutupi perebutan kekuasaan yang brutal: Schumer vs. McConnell

Drama utang yang menutupi perebutan kekuasaan yang brutal: Schumer vs. McConnell

”Shadow-boxing,” kata Senator Kevin Cramer (RN.D.), menggambarkan konfrontasi jarak jauh terbaru Schumer dan McConnell. “Karena mereka tidak banyak bicara, sepertinya tidak.”

Pemimpin mayoritas dan minoritas terus-menerus mencari keuntungan di Senat 50-50 yang paling lama berjalan dalam sejarah AS, dan pertandingan kandang mereka tentang cara menaikkan plafon utang hanyalah pertarungan terbaru sejak McConnell menolak untuk membiarkan majelis mengatur setelah Schumer mengambil lebih. Hubungan sedingin es mereka tidak sedingin pertengkaran McConnell dengan mantan pemimpin Senat Demokrat Harry Reid – tetapi McConnell menggunakan taktik garis keras yang semakin keras untuk membuat hidup Schumer lebih sulit mengingat margin rapat ruangan dan ketegangan di antara sayap ideologis yang berbeda di partai saingannya. .

Baik kaum liberal maupun konservatif pada awalnya tidak senang dengan perbaikan utang, dengan yang terakhir mengeluh bahwa McConnell telah mundur dan yang pertama frustrasi karena Schumer tidak mendorong lebih keras untuk solusi jangka panjang yang akan menghilangkan pengaruh Partai Republik. Tapi Schumer tampak jauh lebih seperti pemenang pada Kamis malam, ketika Partai Republik berjuang di antara mereka sendiri untuk mengambil kesepakatan yang telah dipotong McConnell dan pemungutan suara terakhir hampir tergelincir.

“Sekarang dia adalah orang yang ada dalam pertemuan kaukus mencoba untuk mengumpulkan orang untuk mendapatkan suara mereka bersama-sama,” kata Senator Tammy Duckworth (D-Ill.). Ketika tabrakan berikutnya datang pada bulan Desember, dia memperkirakan, itu bukan “tentang apa yang dia izinkan. Dia bukan mayoritas.”

Terlepas dari suara yang dia berikan untuk memajukan kesepakatan utang Kamis malam, Motivasi McConnell jelas: Dia menyia-nyiakan keuntungan apa pun yang mungkin dia dapat dari Schumer untuk menjaring satu kursi dan mengambil kembali kendali Senat, bahkan jika itu membawa negara itu lebih dekat ke default yang melumpuhkan ekonomi. Tugas Schumer lebih rumit: Dia mencoba untuk menyulap imperatif bersaing berdiri untuk McConnell dan menjaga kaukus bersama-sama karena pertempuran tentang seberapa besar untuk pergi dalam agenda Presiden Joe Biden.

Dalam konflik khusus ini, McConnell mencoba mendorong Schumer untuk menggunakan teknik rekonsiliasi anggaran misterius untuk menaikkan plafon utang, memaksa Demokrat untuk menaikkan batas ke jumlah tertentu. Schumer menolak, dan meskipun tawaran McConnell untuk kenaikan sementara yang bergantung pada kenaikan pagu utang lagi datang Desember, Demokrat mengatakan mereka juga tidak akan memilih rekonsiliasi.

“Chuck Schumer memenangkan permainan ayam ini,” kata Senator Ted Cruz (R-Texas), seorang kritikus terkemuka strategi McConnell. “Saya berharap Partai Republik tidak berkedip. Saya berharap kita tidak melakukan itu.”

Sebagian, itu karena Demokrat akan habis-habisan menolak arahan McConnell. Beberapa senator mengatakan secara pribadi bahwa Demokrat telah menentang rekonsiliasi karena itu yang diinginkan McConnell. Dia juga meminta mereka untuk menurunkan plafon utang dari tagihan pengeluaran minggu lalu – dan setelah Demokrat membuat akomodasi itu sekali, mereka tidak ingin mengulanginya.

Ketika datang ke McConnell mencoba untuk menjalankan Senat, “dia mungkin mencoba, tapi dia tidak akan berhasil,” kata Senator Richard Blumenthal (D-Conn.).

“Mitch McConnell telah menginfeksi masalah plafon utang dengan kepentingan politik sendiri,” kata Blumenthal. “Dia ingin menjadi pemimpin mayoritas. Itu tujuannya.”

Schumer, tentu saja, ingin tetap menjadi pemimpin mayoritas pada 2023. Tapi dia terutama berusaha untuk mengeksploitasi perbaikan utang sementara untuk akhirnya mencapai kesepakatan pada RUU pengeluaran sosial garis partai yang memicu perseteruan antara sentris dan liberalnya.

Namun teriakan Schumer atas konfrontasi terakhir dengan McConnell membuat Manchin kesal, sebuah pemungutan suara yang tidak mampu dia singkirkan. Ketika Schumer mengkritik Partai Republik di lantai karena mengancam default dan memuji kaukusnya karena menyelamatkan negara, Manchin membenamkan kepalanya di tangannya. Dia kemudian berbicara dengan Schumer tentang apa yang dia lihat sebagai komentar yang tidak pantas.

“Itu bukan cara untuk menghilangkannya. Kami hanya tidak setuju. Saya akan melakukannya secara berbeda,” kata Manchin.

Beberapa Demokrat pada hari Rabu mengecam tawaran McConnell sebelum bertemu secara pribadi sebagai kaukus, kemudian muncul dari duduk itu untuk menyatakan bahwa mereka telah mengalahkan musuh abadi mereka. Setelah Schumer berpendapat kepada Demokrat bahwa McConnell “berkedip” pada Rabu sore, Duckworth mengatakan, dia bisa mendapatkan kaukusnya dengan strateginya.

“Itu bukan solusi,” kata Senator Mazie Hirono (D-Hawaii). “Apa yang dilakukan ini memungkinkan kami untuk fokus menyelesaikan agenda presiden.”

Demokrat harus bertindak cepat untuk menghindari terseret lagi ke dalam pasir hisap fiskal. Itu karena, sebanyak pemimpin GOP berjuang pada hari Kamis mendapatkan konferensinya untuk menerima detente sementara, penasihat mengatakan dia punya strategi yang lebih besar dalam pikiran.

McConnell sangat ingin mengikat plafon utang dengan berakhirnya pendanaan pemerintah pada 3 Desember, menguras energi dari mayoritas Demokrat dengan menciptakan tenggat waktu baru untuk mereka hadapi. Beberapa anggota konservatifnya mungkin tidak menyukai tawaran yang dia buat kepada Schumer minggu ini, tetapi itu membuatnya semakin dekat dengan tujuan itu.

Mengingat bahwa Demokrat memiliki tiga reses yang dijadwalkan sebelum batas waktu utang baru, tidak akan lama sebelum McConnell kembali mulai menekan mereka untuk menaikkan pagu melalui rekonsiliasi. Belum lagi bahwa Demokrat harus memberikan angka, $480 miliar, untuk peningkatan minggu ini — dan mungkin juga yang berikutnya.

“McConnell tahu persis apa yang dia lakukan,” kata Senator John Barrasso (R-Wyo.), pemimpin nomor 3 konferensi itu. “Mereka akan memiliki utang.”

Beberapa senator sentris lainnya kelelahan oleh bolak-balik tentang siapa yang memenangkan pertarungan utang. Ada tenggat waktu lain di tikungan, dan baik Schumer dan McConnell tetap berselisih tentang bagaimana menaikkan batas pinjaman saat itu.

Banyak Demokrat siap untuk membuang seluruh gagasan tentang plafon utang secara legislatif ke laut. Tapi sampai saat itu, mereka bersedia mengambil nafas setelah McConnell menawarkan penyelamat yang diambil Schumer, tidak peduli seberapa berantakan mano-a-mano parlemen mereka menjadi.

“Saya tahu banyak rekan saya mengatakan pihak lain menyerah,” kata Senator Mark Warner (D-Va.). “Saya pikir rasionalitas menang.”

Caitlin Emma berkontribusi pada laporan ini.

Share