Dengan GOP berputar, Ossoff condong ke perubahan iklim

Dengan GOP berputar, Ossoff condong ke perubahan iklim

Dua kemenangan Demokrat menandai kedatangan koalisi politik baru di Georgia – muda, kulit hitam dan pinggiran kota yang membantu kedua pria itu menang tipis dalam perlombaan mereka, yang menarik ratusan juta pengeluaran dari luar. Kemenangan mereka juga datang karena negara, seperti banyak bagian negara lainnya, telah melihat lanskap energinya bergeser dengan cepat dari batu bara ke sumber terbarukan seperti matahari.

Batubara, yang mendominasi produksi listrik di negara bagian itu lebih dari satu dekade lalu, telah mengalami penurunan konsumsinya dari 34 juta ton pada 2010 menjadi kurang dari 14 juta ton batubara per tahun pada 2019, menurut Administrasi Informasi Energi. Beberapa pembangkit listrik tenaga batu bara dijadwalkan akan ditutup sementara dua reaktor yang telah lama tertunda di pembangkit nuklir Vogtle akan meningkatkan kapasitas teknologi itu di negara bagian itu.

Sumber terbarukan saat ini menyumbang sekitar sepersepuluh dari listrik negara bagian, setengahnya adalah biomassa. Negara bagian itu menempati peringkat ke-13 secara nasional dalam kapasitas tenaga surya, dan diperkirakan angka 2,8 gigawatt akan meningkat hingga 80 persen dalam lima tahun ke depan, menurut kelompok perdagangan Asosiasi Industri Energi Matahari.

“Kami berada pada posisi yang sangat baik untuk menambahkan lebih banyak energi terbarukan karena kami memiliki tenaga surya yang hebat,” kata Marilyn Brown, veteran Laboratorium Nasional Oak Ridge yang sekarang menjadi profesor di Institut Teknologi Georgia. “Kemajuan yang kami buat dalam dekarbonisasi listrik kami jauh lebih besar daripada negara bagian lain sebagian karena kami memulainya dengan sangat tinggi [with so much coal]. ”

Ossoff mengutip dua contoh utama sebagai bukti peluang ekonomi energi bersih untuk negaranya, yang keduanya terletak di sudut merah tua Georgia.

Salah satunya adalah fasilitas produksi panel surya Hanwha Q Cells di Dalton, Ga, yang mengklaim sebagai yang terbesar di belahan bumi barat dan bertanggung jawab atas 650 pekerjaan – dan terletak di distrik perwakilan konservatif kuno Marjorie Taylor Greene (R-Ga .). Yang lainnya adalah pabrik pembuatan baterai kendaraan listrik yang berlokasi di Commerce, Ga., Yang menurut perusahaan akan menciptakan 2.600 pekerjaan dan baru-baru ini diselamatkan – sebagian berkat keterlibatan yang besar dalam negosiasi antara dua perusahaan Korea Selatan oleh Gedung Putih dan Ossoff.

Ossoff mengatakan Biden meneleponnya setelah negosiasi yang berhasil untuk menyelamatkan pabrik baterai dan bahwa dia telah berbicara dengan presiden “berkali-kali” tentang perlunya menjadi besar dalam energi bersih dan perubahan iklim.

“Kita harus memanfaatkan momen ini untuk menyelesaikannya karena kita mungkin tidak akan mendapatkan kesempatan lain,” kata Ossoff. “Ini benar-benar pertanyaan apakah kita akan menegaskan kekuatan dan visi Amerika untuk memastikan bahwa umat manusia dapat makmur tanpa merusak habitat kita. Itulah taruhannya. “

Para pendukung lingkungan, yang menggelontorkan lebih dari $ 1,85 juta ke dalam dua limpasan Georgia, sangat senang melihat Ossoff sangat bergantung pada aksi perubahan iklim dan energi bersih. Mereka mengatakan itu populer secara politik dan penting untuk mendapatkan dukungan dari kaum muda, yang membantu mendorong Ossoff untuk menang atas mantan Senator David Perdue (R-Ga.) Dengan sekitar 55.000 suara dari 4,48 juta suara.

“Dia tahu bahwa memimpin iklim dan energi bersih serta keadilan lingkungan adalah hal yang benar dan juga merupakan kebijakan yang baik dan politik yang baik,” kata Tiernan Sittenfeld, wakil presiden senior urusan pemerintahan di Liga Pemilih Konservasi. “Mereka tahu para pemilih mengharapkan mereka untuk memprioritaskan masalah ini di jalur kampanye dan benar-benar mengharapkan mereka untuk membela kepentingan mereka sekarang setelah mereka menjabat.”

Sebagai bukti lebih lanjut bahwa isu-isu hijau tersebut mungkin semakin populer di negara bagian tersebut, 70 persen orang Georgia sekarang percaya bahwa perubahan iklim sedang terjadi dan 61 persen mengkhawatirkannya, menurut survei oleh Program Yale tentang Komunikasi Perubahan Iklim. Kedua angka tersebut sejalan dengan sentimen nasional.

Tetapi pengesahan undang-undang energi bersih dan iklim utama akan membutuhkan konsensus di antara konferensi Demokrat seputar pendekatan nasional untuk mengekang emisi gas rumah kaca, sebuah proposisi menantang mengingat keengganan Senator Joe Manchin, Demokrat konservatif yang negara bagian Virginia Barat masih sangat bergantung pada penambangan batu bara.

Biden telah mengusulkan standar energi bersih yang akan membutuhkan sektor kelistrikan untuk meningkatkan bagian energi yang berasal dari sumber bebas karbon untuk memenuhi tujuannya menghilangkan gas rumah kaca dari jaringan listrik negara pada tahun 2035. Tetapi beberapa organisasi progresif terkemuka telah menolak itu gagasan yang mendukung jaringan listrik bertenaga energi terbarukan 100 persen pada tahun 2030.

Ossoff mengatakan dia “mungkin” dapat mendukung pendekatan standar energi bersih, meskipun dia menambahkan dia masih meninjau proposal Biden. Dan dia berkata dengan memberi harga pada karbon, strategi yang didukung oleh kelompok industri seperti Kamar Dagang AS dan Institut Perminyakan Amerika, “salah satu dari beberapa proposal yang layak dan layak dipertimbangkan sebagai bagian dari kebijakan keseluruhan untuk mengurangi emisi karbon.”

Keterbukaan terhadap tindakan semacam itu sangat kontras dengan Demokrat lainnya di negara bagian yang sangat kompetitif, seperti Manchin, yang terkenal menembak salinan undang-undang topi dan perdagangan dengan senapan pada iklan 2010 dan Demokrat sentris lainnya yang menghadapi serangan berulang atas masalah tersebut.

Ossoff, yang tidak akan menghadapi pemilih lagi hingga tahun 2026, mengakui bahwa dia mungkin “sangat selaras” dengan kebutuhan untuk tindakan terhadap perubahan iklim karena masa mudanya berarti dia cenderung melihat dampak yang meningkat. Tapi dia masih melihatnya lebih sebagai peluang untuk membangun ekonomi generasi berikutnya yang berkembang di negaranya.

“Keuntungan ekonomi yang dikembangkan industri bahan bakar fosil selama satu abad terakhir tidak lahir dari efisiensi yang melekat pada komoditas tersebut atau teknik produksinya,” katanya. “Mereka lahir dari keputusan yang dibuat oleh pembuat kebijakan untuk mensubsidi sektor itu. Sekarang yang perlu kita lakukan adalah menyelaraskan insentif sehingga produksi energi yang berkelanjutan menjadi, seperti yang dengan cepat menjadi, cara yang dominan dan paling ekonomis untuk memberdayakan kehidupan, kekuasaan, dan perdagangan kita. ”

Share