Dems memulai pekerjaan penjualan nasional yang rumit pada rencana bantuan Covid Biden

Dems memulai pekerjaan penjualan nasional yang rumit pada rencana bantuan Covid Biden

“Banyak keluarga berjuang sebelum Covid,” kata wanita ketiga di meja tersebut, Cheryl Miles, seorang advokat perumahan lokal yang nirlaba-nya telah mengalami lonjakan permintaan bahkan di beberapa kabupaten terkaya di negara bagian itu.

Houlahan adalah salah satu dari lebih dari 80 Demokrat di DPR yang kembali ke rumah pada reses musim semi ini untuk tur promosi legislatif yang berisiko – mencoba mendidik para pemilih tentang miliaran dolar dalam manfaat baru yang akan dibawa oleh rencana pemulihan virus korona partai mereka, dengan mayoritas DPR yang rapuh. dipertaruhkan pada musim gugur mendatang. Tapi ayunan empat hari melintasi Keystone State untuk mengunjungi tiga calon anggota DPR Demokrat yang berpotensi rentan menunjukkan bahwa promosi penjualan mereka lebih rumit daripada putaran kemenangan politik klasik. Bagaimanapun, pandemi belum berakhir, jutaan orang masih menganggur dan kecepatan vaksinasi tetap tidak seimbang.

Bangku taman Houlahan yang duduk di pinggiran kecil tenggara Pennsylvania adalah salah satu dari beberapa pembicaraan konstituen yang dia adakan selama perjalanan beberapa hari melintasi distriknya untuk memamerkan uang stimulus Biden di tempat kerja dan memeriksa kemajuannya. Dia bertemu dengan orang tua yang bekerja yang telah kehilangan pekerjaan dan pusat penitipan anak dengan kekurangan staf, menunjukkan beberapa pemilih masih jauh dari harapan karena bantuan federal yang besar masih mengalir keluar.

Dan konstituen Houlahan tidak sendirian selama masa istirahat: Rep. Susan Wild mengajukan pertanyaan di balai kota tentang tagihan sewa yang macet meskipun ada moratorium penggusuran dan bertemu dengan pemilik restoran yang berjuang untuk merekrut staf. Rep. Matt Cartwright mendengar seorang pengacara di pusat kesehatan anak-anak di Wilkes-Barre, Pa., Menggambarkan RUU Demokrat hanya sebagai “langkah pertama”.

Saat para Demokrat ini melintasi distrik mereka, sebagian besar mengadakan acara tatap muka pertama mereka dalam lebih dari setahun, mereka berbicara dengan pejabat kesehatan, walikota, dan pemilik toko yang berterima kasih yang memuji-muji tagihan bantuan senilai $ 1,9 triliun – bahkan ketika hampir semua mengatakan bahwa lebih banyak akan membutuhkan harus dilakukan.

Peluncuran RUU bantuan pandemi bulan ini di distrik-distrik di seluruh negeri sama dengan salvo pembukaan dalam pertarungan pengiriman pesan atas rencana pemulihan Biden, yang kemungkinan akan dimainkan selama dua tahun ke depan ketika kedua pihak berebut untuk mengendalikan DPR November mendatang. RUU itu sangat populer sehingga banyak Demokrat percaya itu dapat membantu mencegah pukulan balik paruh waktu yang biasanya menghantam partai di Gedung Putih selama masa jabatan pertama presiden, dan banyak di partai Biden mengatakan mereka telah belajar dari kegagalan pengiriman pesan era Obama. yang berperan dalam pengambilalihan GOP House 2010.

Tapi selain dukungan publik yang kuat, Demokrat pasti akan menghadapi tantangan menggunakan kampanye pengiriman pesan yang sama di distrik yang berbeda dengan yang ada di sepanjang sisi timur Pennsylvania. Houlahan, Wild, dan Cartwright mempertahankan wilayah di lingkungan kerah biru yang menyusut, lahan pertanian hijau subur, dan kota-kota perguruan tinggi yang ramai, semuanya berjuang melawan efek samping pandemi yang sangat berbeda secara dramatis.

Kadang-kadang teka-teki sebagian besar adalah logistik: Beberapa dari ketentuan paket bantuan Biden yang paling signifikan, seperti perluasan Kredit Pajak Anak, adalah yang paling sulit untuk dijelaskan kepada konstituen. Manfaat lain dalam RUU besar-besaran belum tiba, dan banyak warga Pennsylvania tampaknya lebih fokus pada peluncuran vaksin yang tidak teratur atau pembatasan Covid yang ketat dari gubernur.

Kota-kota lain, jauh di negara bagian Donald Trump, menawarkan rintangan politik. Di sana, petahana Demokrat harus melawan argumen Partai Republik bahwa RUU Covid Biden adalah “daftar keinginan liberal” yang siap untuk menambah utang dan meningkatkan inflasi. Partai Republik – yang dengan suara bulat menentang langkah bantuan di Kongres – telah membeli papan reklame dan iklan lainnya di distrik, termasuk Wild’s, untuk memukul Demokrat pada pembukaan kembali sekolah.

“Ada narasi tentang, ‘Oh, ini bukan bantuan Covid’, atau ‘Sebagian kecil darinya pergi ke penyakit.’ Cukup adil, “kata Houlahan dalam sebuah wawancara saat singgah di daerah West Reading, Pa., Dengan konsentrasi keluarga miskin yang tinggi.” Tetapi konsekuensi dari pandemi ini begitu luas, sehingga tanggapan terhadapnya harus juga.”

Cakupan RUU yang “sangat rumit dan kompleks”, tambahnya, adalah mengapa ia merencanakan kunjungan istirahat ke lokasi yang beragam seperti peternakan jamur yang berlomba untuk memvaksinasi pekerjanya, tempat pembuatan bir yang tetap bertahan dengan pinjaman bantuan pandemi, dan pusat Head Start yang akan menggunakan dana bantuannya untuk mengadakan sesi musim panas secara langsung.

Demokrat memerangi serangan GOP secara lebih luas, juga, dengan lengan kampanye kaukus dan sekutu kelompok luar yang mengeluarkan banyak uang untuk mempromosikan RUU penyelamatan raksasa di Pennsylvania dan negara bagian medan pertempuran lainnya.

Dengan semua pertimbangan, rencana bantuan Biden Covid seharusnya mudah dijual: Lebih dari 7 dari 10 orang Amerika sudah mendukungnya, menurut jajak pendapat POLITICO / Morning Consult akhir bulan lalu. Tapi itu hanya mencakup 44 persen dari Partai Republik, sebuah kelompok yang kritis bagi Demokrat di distrik ayunan terberat negara itu.

Cartwright adalah salah satu dari Demokrat itu. Distrik Pennsylvania timur lautnya yang luas bersandar pada Partai Republik, dan meskipun itu termasuk kota kelahiran Biden di Scranton, presiden kehilangan distrik itu ke Trump dengan hampir 5 poin persentase pada November lalu. (Cartwright menang 3,6 poin.)

Sebagai pemimpin cabang olahpesan Demokrat di DPR, Cartwright menghabiskan banyak waktu memikirkan tentang penjangkauan. Dan di distrik seperti miliknya, sebagian besar pekerjaan bukanlah tentang meyakinkan orang bahwa RUU itu populer atau bahwa Demokrat pantas mendapatkan pujian, tetapi tentang menjangkau mereka yang tidak mendengarkan.

Itu termasuk manfaat yang kurang diketahui dalam tagihan, seperti perluasan Kredit Pajak Anak yang pada dasarnya menciptakan jaminan pendapatan bulanan bagi orang tua.

“Sekarang, tidak semua orang tahu apa itu. Tetapi itu adalah dukungan untuk keluarga dengan anak-anak melalui Kode Pendapatan Internal. Dan Anda tidak pernah mengira IRS adalah teman Anda, ”jelas Cartwright saat berkunjung ke pusat kesehatan anak-anak di Wilkes-Barre, berbicara langsung ke kamera TV setempat.

Belakangan, Cartwright mengatakan konstituennya telah bereaksi positif terhadap kredit pajak dan RUU yang lebih luas, asalkan mereka menyadari dampak penuhnya.

“Itu pekerjaan pertama – menyebarkan berita tentang mereka yang mengakses manfaat. Dan, jika di sepanjang jalan, mereka menyadari bahwa Matt Cartwright membantu mereka mendapatkannya, itu tidak mengganggu saya sama sekali. Saya bangga saya melakukannya, ”kata Cartwright dalam sebuah wawancara. “Anda harus memberi tahu orang-orang dan memastikan mereka tahu apa yang Anda lakukan. Dan jika mereka memutuskan itu hal yang baik, mereka akan memberi Anda pujian. ”

Lebih jauh ke selatan di Lembah Lehigh Pennsylvania, Wild mewakili sekelompok kota kecil dan kota kecil yang menawarkan sekilas tentang persaingan kebutuhan yang harus ditangani oleh Biden dan Demokrat di Kongres dalam debat bantuan pandemi.

Dalam tur ke restoran di sepanjang pusat kota Bethlehem yang ramai, seorang perwakilan bisnis lokal membual bahwa daerah tersebut tidak kehilangan satu toko pun. Tetapi beberapa pemilik lain mengeluh bahwa mereka tidak dapat menemukan cukup tenaga kerja – dengan beberapa terpaksa menolak pelanggan – karena apa yang mereka katakan adalah tunjangan pengangguran federal yang terlalu murah hati. Seorang koki berkomentar kepada Wild dan stafnya: “Kami bekerja lebih keras, dengan biaya lebih tinggi, dengan lebih sedikit uang.”

Wild, yang telah berjuang keras untuk mendapatkan dana bantuan restoran sebesar $ 120 miliar dalam paket terakhir, menghabiskan sebagian besar waktunya untuk berbicara dengan pemilik tentang apa lagi yang dapat dilakukan di bulan-bulan mendatang. Dia kemudian mengakui poin penting dalam penjualan Demokrat dari rencana pemulihan.

“Kebutuhannya hampir di luar pemahaman,” kata Wild dalam sebuah wawancara. “Tidak peduli seberapa banyak kami bekerja dan seberapa banyak kami mampu melewatinya, selalu ada segmen masyarakat yang belum melihat manfaatnya.”

Share