Dems khawatir Sinema masih belum ada dalam rencana obat resep

Dems khawatir Sinema masih belum ada dalam rencana obat resep

Secara khusus, kata Peters, Senator Kyrsten Sinema (D-Ariz.) tidak goyah dari pendiriannya hampir sebulan yang lalu menentang reformasi harga obat saat ini untuk diperdebatkan.

“Senator Sinema belum ada usulan untuk menangani obat resep,” katanya dalam sebuah wawancara minggu ini. “Dan saya mencoba membuatnya datang karena saya pikir terus terang, saya pikir akan lebih baik untuk menyelesaikan masalah ini.”

Juru bicara Sinema John LaBombard membantah karakterisasi Peters tentang posisi para senator, dengan mengatakan Sinema “secara hati-hati meninjau berbagai proposal seputar masalah ini” dalam “negosiasi langsung” atas paket $3,5 triliun. Sinema umumnya mendukung gagasan menurunkan harga obat tetapi menolak untuk mengatakan apa, jika ada, proposal yang akan dia dukung.

Namun demikian, ketidakmampuan untuk mencapai konsensus tentang masalah harga obat resep hanyalah salah satu dari banyak rintangan yang tersisa bagi Demokrat saat mereka berlomba untuk memenuhi tenggat waktu 31 Oktober yang baru. Meski sejumlah Demokrat lainnya diketahui ragu-ragu mendukung penetapan harga obat, dukungan Sinema mutlak diperlukan di Senat 50-50. Untuk mencapai terobosan, tim Biden semakin terlibat dalam membentuk pembicaraan saat mereka memutuskan berapa banyak program yang akan dipotong dan mana yang akan dipotong seluruhnya dari rencana.

Selama berbulan-bulan, Gedung Putih sebagian besar telah menunda para pemimpin di Capitol Hill untuk mengatasi ketidaksepakatan seputar kebijakan obat resep yang penting. Namun dalam beberapa pekan terakhir, secara aktif menjangkau moderat di DPR dan Senat untuk mendesak dukungan mereka dan telah menekankan pentingnya harga obat dalam pertemuan dengan anggota parlemen. Peters mengatakan Gedung Putih telah lebih langsung melibatkan dia pada harga obat baru-baru ini dan bahwa “kami memahami di mana satu sama lain lebih baik.”

Pejabat Gedung Putih juga telah memperhatikan kesepakatan yang tidak mungkin antara Senator Bernie Sanders (I-Vt.) dan Joe Manchin (DW.Va.) tentang mengizinkan Medicare untuk menegosiasikan harga obat, dan mempertimbangkan penyediaan salah satu dari banyak prioritas besar dalam paket, menurut sumber yang akrab dengan pemikiran pemerintah. Menurunkan biaya obat resep adalah salah satu elemen yang lebih populer dari rencana Biden dan banyak Demokrat melihatnya sebagai kunci keberhasilan mereka di paruh waktu 2022 dan seterusnya. Itu terutama benar karena janji sebelumnya untuk menurunkan usia Medicare dan menciptakan opsi asuransi publik telah dikesampingkan.

Banyak anggota parlemen, termasuk Peters, mengatakan mereka yakin mereka masih dapat menemukan jalan tengah antara RUU HR.3 yang disukai oleh kaum progresif yang akan memberdayakan Medicare untuk tawar-menawar langsung dengan perusahaan obat, dan versi yang didorong oleh House sentris yang akan bernegosiasi lebih rendah harga untuk satu set obat yang jauh lebih sempit. Para anggota berpendapat RUU negosiasi obat yang dipermudah mungkin adalah yang terbaik yang bisa mereka harapkan mengingat margin suara Demokrat yang sempit dan serangan gencar dari industri farmasi.

“Masih akan ada beberapa [drugs] itu akan tetap pada harga yang lebih tinggi, tetapi begitulah cara kompromi berhasil,” kata Rep. Susan Wild (D-Penn.), seorang anggota garis depan yang aktif dalam pembicaraan tentang kebijakan tersebut. “Aku baik-baik saja dengan itu jika itu yang kita butuhkan untuk melewatinya. Tetapi saya masih merasa ngeri dengan gagasan bahwa orang Amerika akan membayar lebih dari negara lain untuk obat yang sama. Saya hanya berpikir itu keterlaluan.”

Progresif DPR, kelompok advokasi luar dan Sanders masih mendorong versi RUU yang paling agresif dan menuduh mereka yang menentangnya memberikan shilling untuk industri farmasi. Orang-orang di kamp ini mengatakan mereka khawatir bahwa tagihan obat resep yang lebih sempit dan lebih moderat akan gagal menghasilkan penghematan federal yang diperlukan untuk membayar rencana partai untuk memperluas Medicare, Medicaid dan Obamacare, dan gagal memenuhi janji kampanye secara substansial memangkas biaya kesehatan bagi pasien.

Meskipun negosiasi terus berlanjut di belakang layar, anggota parlemen di kedua kubu mengatakan mereka tidak memiliki kejelasan tentang posisi satu sama lain.

“Aku telah mendengar itu [Sen. Sinema] menentang Medicare menegosiasikan harga obat resep, ”kata Sanders kepada wartawan pada hari Kamis, meratapi bahwa dia belum mendengar langsung darinya tentang apa yang ingin dia pilih. “Itu yang saya dengar. Mungkin aku salah.”

Senator Bob Menendez (DN.J.), kunci yang tidak diketahui tentang harga obat yang sebelumnya mengecam rekan-rekannya karena menggunakan industri farmasi sebagai “celengan” untuk membayar prioritas lain, juga frustrasi oleh kurangnya spesifik.

“Diskusi versus benar-benar menerima proposal adalah dua hal yang berbeda,” katanya. “Tunjukkan padaku sebuah proposal dan aku akan memberitahumu bagaimana perasaanku.”

Anggota Kongres dan advokat luar mengatakan pertikaian baru-baru ini tentang menaikkan pagu utang dan mengesahkan tagihan pengeluaran sementara telah mengalihkan perhatian mereka dan menghabiskan waktu berharga yang bisa mereka habiskan untuk mengerjakan ketentuan penetapan harga obat dan bagian lain dari RUU rekonsiliasi.

Dan dengan hanya beberapa minggu tersisa untuk mencapai kesepakatan, daftar pertanyaan yang belum terselesaikan seputar RUU itu tetap panjang. Berapa banyak dan jenis obat apa yang akan dinegosiasikan? Akankah pemerintah menggunakan tolok ukur internasional atau domestik untuk negosiasi tersebut, dan bagaimana mereka akan menghukum perusahaan obat yang menolak untuk mematuhi? Berapa banyak yang dapat diambil pemerintah dari perusahaan yang menaikkan harga mereka lebih cepat daripada inflasi?

Kunci lain yang menggantung di sekitar RUU adalah apakah Demokrat dapat dan harus menerapkan harga yang dinegosiasikan Medicare di luar Medicare, sehingga orang yang mendapatkan asuransi mereka melalui pekerjaan atau di pasar individu dapat memperoleh manfaat.

Banyak anggota parlemen dan advokat luar mengatakan anggota parlemen Senat kemungkinan akan menggagalkan upaya untuk memperpanjang harga yang lebih rendah untuk rencana asuransi swasta, meskipun kantornya belum secara resmi memutuskan pertanyaan tersebut. Beberapa sudah berargumen bahwa kehilangan kebijakan yang lebih luas adalah pengorbanan yang dapat diterima.

“Sejarah menunjukkan bahwa perubahan yang dibuat di Medicare hampir selalu berpindah ke sektor swasta,” kata Ketua Keuangan Senat Ron Wyden (D-Ore.) baru-baru ini kepada wartawan. “Karena Medicare adalah program federal unggulan, dan ketika sektor swasta mengetahui tentang [the lower drug prices], mereka akan memaksanya.”

Menggantung seluruh perdebatan seputar kebijakan obat resep adalah prospek kegagalan dan apa artinya bagi Partai Demokrat dan RUU yang lebih besar itu sendiri. Beberapa pihak di dalam partai khawatir hal itu akan menimbulkan reaksi yang serius, misalnya, jika partai itu berjanji untuk menurunkan harga obat secara menyeluruh tetapi meninggalkan sebagian besar negara yang terdaftar dalam asuransi swasta.

“Saya tidak berpikir itu akan menjadi sangat populer untuk memberi tahu pemilih: ‘Maaf, Anda terlalu muda untuk memiliki akses ke resep yang terjangkau,’” seorang advokat yang akrab dengan negosiasi mengatakan kepada POLITICO.

Sanders setuju, memberi tahu POLITICO bahwa Demokrat harus tetap memperjuangkan inklusi kebijakan meskipun berisiko dieliminasi oleh anggota parlemen, daripada mencabutnya terlebih dahulu.

Demokrat juga memperingatkan bahwa jika anggota parlemen mengurangi kebijakan obat resep terlalu jauh, itu akan memaksa mereka untuk membuat pengorbanan tambahan yang menyakitkan di tempat lain.

“HR.3 menghasilkan sejumlah pendapatan,” Rep. Peter Welch (D-Vt.). “Bagaimana jika, tiba-tiba, pendapatan itu dipotong setengah? Itu akan sangat mempengaruhi apa yang bisa kita lakukan untuk perawatan kesehatan, dan para anggota akan marah karenanya. Untuk setiap tindakan ada reaksi kolateral.”

Share