Carl Levin, senator terlama di Michigan, meninggal pada usia 87 tahun

Carl Levin, senator terlama di Michigan, meninggal pada usia 87 tahun

“Dia hanya orang yang sangat baik,” Senator Demokrat Jack Reed dari Rhode Island, sesama anggota Komite Angkatan Bersenjata Senat, mengatakan pada 2008. “Dia bersahaja, sederhana. Dia tidak pernah lupa bahwa apa yang kami lakukan terkait dengan kehidupan orang-orang yang dia wakili.”

Sebagai orang dalam Washington dan mantan jaksa yang dikenal karena jabatan profesornya, Levin mengambil pendekatan sipil tetapi langsung yang memungkinkannya bekerja secara efektif dengan Partai Republik dan sesama Demokrat. Dia sangat cerdik dalam masalah pertahanan berkat tahun-tahunnya sebagai Demokrat teratas di Komite Angkatan Bersenjata Senat.

Dan dia tidak takut mengungkapkan pikirannya.

Dia termasuk minoritas — bahkan di antara rekan-rekan Senat Demokratnya — ketika dia memilih untuk tidak mengirim pasukan AS ke Irak pada tahun 2002, dan dua tahun kemudian dia mengatakan pemerintahan Presiden George W. Bush telah “menulis buku tentang bagaimana salah mengatur perang.” Dia memberikan dukungan hati-hati untuk penumpukan pasukan 2009 oleh Presiden Barack Obama di Afghanistan, tetapi kemudian memperingatkan “awal dari keributan” dukungan Demokrat.

Dia juga kritis terhadap pembangunan senjata nuklir oleh Presiden Ronald Reagan, dengan mengatakan bahwa hal itu mengorbankan senjata konvensional yang dibutuhkan untuk menjaga kesiapan militer.

Tapi, kata rekan, dia hampir selalu menimbulkan rasa hormat.

“Kami selalu memiliki hubungan yang sangat saling percaya dan saling menghormati,” kata mendiang Senator Republik John Warner, yang bekerja erat selama bertahun-tahun dengan Levin di Komite Angkatan Bersenjata, pernah berkata. “Kami tidak mencoba menarik kejutan satu sama lain. Keamanan negara dan kesejahteraan angkatan bersenjata diutamakan.”

Terkenal karena mengenakan kacamata di hidungnya, Levin tampak sama jujurnya, pria pekerja keras ke mana pun dia pergi, apakah dia di depan kamera di Capitol Hill, dalam misi pencarian fakta di luar negeri atau tersesat di keramaian kampus. stadion sepak bola pada hari pertandingan.

“Tidak ada yang akan menuduh Carl Levin terlihat seperti Senator AS versi Hollywood. Dia gemuk, botak, dan kadang-kadang kusut, dan dia terus-menerus memakai kacamata di ujung hidungnya,” kata majalah Time dalam artikelnya tahun 2006 yang memeringkat senator di antara yang terbaik di negara itu. “Namun, Demokrat Michigan telah mendapatkan rasa hormat dari kedua belah pihak atas perhatiannya terhadap detail dan pengetahuan mendalam tentang kebijakan, terutama dalam perannya sebagai pemantau bisnis dan agen federal yang waspada.”

Seorang musuh penipuan dan pemborosan, Levin memimpin penyelidikan pada tahun 2002 ke Enron Corp, yang telah menyatakan kebangkrutan tahun sebelumnya di tengah skandal keuangan. Penyelidikan berkontribusi pada undang-undang federal baru yang mengharuskan eksekutif menandatangani laporan keuangan sehingga mereka dapat bertanggung jawab secara pidana karena memposting nomor palsu.

Levin mendorong undang-undang yang dirancang untuk menindak bebas pajak di luar negeri, yang katanya merugikan pemerintah AS setidaknya $100 miliar per tahun dalam bentuk pajak yang hilang. Dia juga seorang advokat untuk penelitian sel induk dan kontrol senjata.

Lebih dekat ke rumah, Levin mempromosikan kebijakan yang menguntungkan industri otomotif dan mendukung pemberian jaminan pinjaman sebesar $25 miliar kepada General Motors dan Chrysler. Dia berpendapat bahwa industri otomotif domestik yang dinamis sangat penting untuk membangun kembali ekonomi setelah Resesi Hebat. Dia juga adalah anggota gugus tugas yang mendukung upaya memerangi polusi dan masalah lingkungan lainnya yang mempengaruhi Great Lakes.

“Jika Anda pernah mengenakan seragam, bekerja shift di jalur perakitan, atau berkorban untuk memenuhi kebutuhan, maka Anda memiliki suara dan suara di Senator Carl Levin,” kata Obama pada 2013. “Tidak seorang pun telah bekerja lebih keras untuk mengembalikan pekerjaan manufaktur ke wilayah kita, menutup celah pajak yang tidak adil dan memastikan bahwa semua orang bermain dengan aturan yang sama.”

Carl Milton Levin lahir di Detroit pada 28 Juni 1934, dan dia tinggal di Motor City hampir sepanjang hidupnya. Setelah sekolah menengah, ia menghabiskan waktu sebagai sopir taksi dan bekerja di pabrik perakitan mobil untuk membantu dirinya menyelesaikan sekolah.

Selalu bangga telah membantu membangun truk DeSoto dan Ford di sebuah pabrik di Highland Park, ia memegang kartu keanggotaan serikat pekerja United Auto Workers selama beberapa dekade. Itu berakhir ketika dompetnya dicuri.

Ia memperoleh gelar sarjana dalam ilmu politik dari Swarthmore College pada tahun 1956, dan gelar sarjana hukum dari Harvard pada tahun 1959. Ia menikahi istrinya, Barbara, dua tahun kemudian, dan bersama-sama mereka membesarkan tiga putri.

Levin sejalan dengan rasa kewajiban sipil keluarganya yang kuat pada tahun 1964, ketika ia diangkat menjadi asisten jaksa agung negara bagian dan penasihat umum pertama untuk Komisi Hak Sipil Michigan. Kakak laki-lakinya, mantan Rep. Sander “Sandy” Levin yang lama, memiliki catatan suara liberal dalam banyak masalah sosial, sementara ayah mereka bertugas di Komisi Koreksi Michigan, sebuah kelompok warga yang mengawasi operasi penjara, dan ibu mereka menawarkan diri untuk organisasi Yahudi.

Carl Levin pernah berkata bahwa pelayanan publik ada dalam DNA-nya, dan politik sering dibahas di meja makan ketika dia masih kecil.

Dia terjun ke jabatan publik ketika para pemilih Detroit memilihnya menjadi Dewan Kota pada tahun 1969, dan dia menjabat sebagai presidennya sebelum menggulingkan seorang Republikan untuk memenangkan pemilihan Senat 1978. Dia memenangkan kursi lima kali lagi tetapi memutuskan untuk tidak mencalonkan diri untuk masa jabatan ketujuh pada tahun 2014.

Setelah pensiun, Levin Center di sekolah hukum Wayne State University didirikan untuk mempromosikan pengawasan bipartisan berbasis fakta oleh Kongres dan legislatif negara bagian dan untuk mendorong dialog sipil mengenai isu-isu kebijakan publik. Dia memimpin pusat dan ikut mengajar kursus hukum. Dia juga adalah mitra dan penasihat terkemuka di firma hukum Honigman di Detroit.

Memoarnya, “Getting to the Heart of the Matter: My 36 Years in the Senate,” diterbitkan pada bulan Maret. Angkatan Laut menamakan kapal perusak untuknya untuk menghormati tahun-tahun pelayanan publiknya.

Keponakannya, Andy Levin, terpilih kembali pada tahun 2020 ke kursi Distrik Kongres ke-9 ayahnya yang mewakili bagian-bagian pinggiran kota Detroit.

Carl Levin meninggalkan seorang istri, tiga putri dewasa mereka, Kate, Laura dan Erica, dan beberapa cucu.

Share