Biden memaparkan taruhannya untuk demokrasi.  Bisakah dia mempertahankan kasus ini?

Biden memaparkan taruhannya untuk demokrasi. Bisakah dia mempertahankan kasus ini?

Alih-alih menyebut Trump, Biden hanya merujuk “mantan presiden” dalam menjelaskan pertaruhan mengerikan yang dihadapi negara yang ditimbulkan oleh pendahulunya dan anggota Partai Republik. Dia mengatakan dia “tidak mencari pertarungan ini dibawa ke Capitol ini satu tahun yang lalu.” Tapi, berbicara dari Capitol’s Statuary Hall, yang dilalui oleh pemberontak pada 6 Januari lalu, dia menambahkan, “Saya juga tidak akan mundur darinya. Aku akan berdiri dalam pelanggaran ini. Saya akan membela bangsa ini. Saya tidak akan mengizinkan siapa pun untuk menikam tenggorokan demokrasi.”

Bagi beberapa Demokrat dan advokat, ada harapan bahwa pidato Biden menandai titik balik dalam fokus pemerintah pada apa yang dianggap banyak orang sebagai ancaman paling penting dan eksistensial yang dihadapi negara itu. Anggota parlemen Demokrat dan pendukung hak-hak sipil berharap Biden akan menggunakan platformnya pada hari Kamis untuk menghubungkan titik-titik antara pemberontakan, kampanye lanjutan oleh Trump dan negara bagian Republik untuk membatasi akses pemungutan suara, dan upaya oleh mereka yang terus menyerang validitas pemilihan 2020 untuk mendapatkan posisi kunci kekuasaan menjelang kontes 2022.

Seiring dengan pemusatan dan memprioritaskan undang-undang hak suara, banyak Demokrat juga telah mendesak Gedung Putih untuk melawan Partai Republik secara lebih langsung karena tidak menentang kebohongan Trump tentang pemilu. Sementara Biden dan wakil presidennya akan segera memberikan komentar penting tentang hak suara di Atlanta, para pemimpin partai ingin melihat kampanye berkelanjutan yang menghasilkan tekanan yang serupa dengan dorongan Biden sebelumnya untuk bantuan Covid dan pengeluaran sosial dan iklim.

“Apa yang mereka lakukan adalah tepat,” kata Clyburn tentang pidato Biden yang menandai 6 Januari, pemberontakan dan pernyataan hak suara yang akan datang. “Masih harus dilihat apakah itu memadai atau tidak.”

Demokrat Carolina Selatan, yang merupakan sekutu dekat presiden, mengatakan dia memberi tahu Biden, kepala staf Ron Klain, dan penasihat Gedung Putih dan direktur Kantor Keterlibatan Publik Cedric Richmond baru-baru ini pada Kamis pagi, bahwa masalah bagi Demokrat adalah bukan pesan mereka, tetapi meyakinkan basis mereka bahwa mereka siap untuk tugas itu.

“Masalahnya adalah citra, yang menurut saya presiden mengambil langkah besar untuk membantu perubahan hari ini. Ada orang yang pada umumnya merasa bahwa kami tidak cukup tangguh,” tambah Clyburn, mencatat percakapannya dengan para pemilih.

“Jika mereka melanjutkannya tidak hanya ke Georgia, tetapi Florida, pergi ke Texas, pergi ke Carolina Utara, pergi ke tempat-tempat di mana orang-orang berpikir mereka memiliki kebebasan. [to restrict access to the ballot],” kata Clyburn. “Dan saya pikir kita akan melihat basis yang bersemangat.”

Ketika Biden meluncurkan pencalonannya sebagai presiden pada April 2019, ia menyajikannya sebagai pertempuran untuk jiwa bangsa. Penasihatnya kemudian akan mengatakan ada garis yang jelas antara reli nasionalis kulit putih di Charlottesville, Va., yang mengkatalisasi dia untuk lari dan kerusuhan 6 Januari yang menghadirkan upaya terkesiap terakhir oleh lawan-lawannya untuk menyangkal kemenangannya. Gedung Putih memandang pemberontakan itu bukan sebagai pertanda bagi kepresidenan Trump, tetapi kristalisasi berbahaya dari ancaman berkelanjutan yang ditimbulkan oleh serangan mantan presiden terhadap sistem pemilihan.

Saat Biden menunggu untuk berbicara, Wakil Presiden Kamala Harris merinci jawaban pemerintah atas ancaman itu. “Kita harus mengesahkan RUU hak suara yang sekarang ada di hadapan Senat. Dan rakyat Amerika juga harus melakukan sesuatu yang lebih,” katanya. “Kami tidak bisa duduk di pinggir. Kita harus bersatu dalam membela demokrasi kita.”

Sejarawan Laurence Tribe, yang telah mengenal Biden sejak 1980-an dan kadang-kadang memberi nasihat kepada presiden, berbicara kepada Klain setelah pidato Biden, menyampaikan keyakinannya bahwa pidato itu adalah yang terbaik bagi Biden.

“Sama dengan apa pun yang dilakukan JFK atau apa pun yang dilakukan Obama,” kenang Tribe kepada Klain.

“Tidak ada kaca mata mawar, presiden tidak menutupi beratnya tantangan yang kita hadapi,” tambah Tribe. Tribe, seperti yang lain, telah lama ingin Biden membuat pernyataan eksplisit seperti itu. “Saya pasti sudah menunggu, dan saya sangat senang dia akhirnya melakukan ini.”

Ke depan, Tribe berharap pidato Biden pada hari Kamis dan pidato yang akan datang di Georgia minggu depan akan “mengusir perlawanan” oleh Senator Joe Manchin (DW.Va.) dan Kyrsten Sinema (D-Ariz.) dan “membuka pikiran mereka sedikit untuk pentingnya mengukir” untuk filibuster legislatif. Padahal, sampai saat ini, tidak ada indikasi baik senator akan mendukung perubahan semacam itu untuk memungkinkan pengesahan undang-undang hak suara dengan suara mayoritas sederhana.

Di luar kampanye retoris untuk menegur Trump dan para pengikutnya, beberapa pejabat di lapangan mencari tindakan yang lebih substantif dari pemerintah.

“Pertanyaan saya adalah, apa yang terjadi selanjutnya?” kata Rick Hasen, pakar hukum pemilu dan profesor di University of California Irvine.

“Kita dulu punya [Attorney General] Merrick Garland berbicara kemarin dan berbicara tentang mengejar mereka yang menyerang demokrasi kita di tingkat manapun. Dan hari ini kami memiliki wakil presiden dan presiden yang mengatakan bahwa tindakan diperlukan untuk melindungi demokrasi kita dan transisi kekuasaan yang damai,” lanjut Hasen. “Pertanyaannya adalah apa yang bisa dan akan dilakukan pemerintah untuk benar-benar memenuhi janji-janji melindungi demokrasi kita.”

Para pembantu Gedung Putih telah menolak gagasan apa pun dari para pembela hak-hak sipil dan anggota parlemen Demokrat bahwa Biden tidak agresif dalam menyebut ancaman yang ditimbulkan oleh kebohongan penipuan pemilu Trump dan Partai Republik.

Di luar tindakan di Kongres, bagaimanapun, akuntabilitas paling konkret kemungkinan akan datang dari Departemen Kehakiman, bukan tindakan independen oleh Biden. Ditanya pada hari Kamis apa konsekuensi yang menurut Biden harus dihadapi Trump untuk pemberontakan itu, sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki mengatakan presiden “akan menyerahkan itu kepada Departemen Kehakimannya, yang independen.”

Christopher Cadelago berkontribusi pada laporan ini.

Share