Anggota parlemen memperingatkan Biden untuk tidak mencairkan ‘RUU keadilan rasial terbesar dalam beberapa generasi’

Anggota parlemen memperingatkan Biden untuk tidak mencairkan ‘RUU keadilan rasial terbesar dalam beberapa generasi’

Menggaungkan komentar Clyburn tentang New Deal, beberapa orang khawatir bahwa program yang menguntungkan orang kulit hitam dan coklat dapat dipotong sama sekali atau dilemahkan secara signifikan, berpotensi melebarkan ketidakadilan. Clyburn sendiri mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa dia khawatir produk akhir akan memperluas Medicare untuk mencakup layanan gigi, penglihatan dan pendengaran, sementara memberikan sedikit dukungan kepada para pendukung Medicaid.

“Jika Anda memberikan dana permanen ke Medicare dengan mengorbankan Medicaid, Anda memperlebar kesenjangan perawatan kesehatan antara orang miskin dan lebih banyak orang kaya karena Medicare — miliarder mendapatkan Medicare,” katanya. “Medicare adalah untuk semua orang terlepas dari pendapatan. Medicaid adalah untuk orang miskin.”

Kantor Clyburn menunjukkan bahwa 60 persen dari 2,2 juta orang Amerika yang akan mendapat manfaat dari perluasan Medicaid federal adalah orang kulit berwarna. Pada akhirnya, anggota kongres mendorong kompromi yang menjaga semua ketentuan asli dalam paket akhir dan menurunkan label harga dengan mengurangi rentang waktu program daripada menjatuhkannya.

Orang lain di partai tersebut menyatakan bahwa mengesahkan paket “Bangun Kembali Lebih Baik” Biden ke dalam undang-undang, bahkan versi yang diperkecil, dengan sendirinya akan terbukti penting untuk menutup kesenjangan kesetaraan rasial, dan bahwa partai tersebut tidak boleh melupakan pencapaian potensial itu.

“Ini akan menjadi RUU keadilan rasial terbesar dalam beberapa generasi,” kata Senator Brian Schatz (D-Hawaii).

“Dan ya, itu adalah infrastruktur, dan ya, itu adalah pengeluaran sosial, tetapi itu harus dilihat seperti pandangan pemerintahan Biden, yang merupakan kesempatan untuk mengatasi kesalahan historis dan ketidakadilan yang sedang berlangsung. Itu tidak akan menyelesaikan apa pun secara permanen, tetapi bagi pemerintah federal untuk memiliki tingkat komitmen terhadap keadilan rasial ini secara harfiah sekali seumur hidup. ”

Ketika Demokrat berlomba untuk memenuhi tenggat waktu 31 Oktober yang ditetapkan sendiri untuk menyelesaikan undang-undang, Gedung Putih dan kepemimpinan kongres semakin dipaksa untuk menavigasi perdebatan seperti ini. Dalam beberapa pekan terakhir, presiden telah berusaha keras untuk menemukan titik temu antara Demokrat tengah dan progresif di Senat dan DPR, yang dibuat lebih sulit oleh mayoritas tipis partai. Seorang pejabat administrasi mengatakan Gedung Putih berjuang untuk segala sesuatu dalam rencana awal yang diusulkan presiden.

Melalui semua itu, anggota parlemen dan advokat telah mengingatkan janji Gedung Putih tentang Biden untuk mengintegrasikan kesetaraan rasial ke dalam semua aspek kepresidenannya – dan bahwa komunitas kulit berwarna adalah salah satu konstituen dasar bagi partai Demokrat.

Rencana awal Biden berusaha mencapainya dengan mendanai segala sesuatu mulai dari perguruan tinggi dan universitas kulit hitam yang historis, hingga ekspansi Medicaid di negara bagian yang dipimpin Partai Republik, untuk membayar kenaikan bagi pekerja perawatan di rumah, yang sebagian besar adalah wanita kulit berwarna.

“Ekuitas tertanam dalam agenda Membangun Kembali Lebih Baik dan merupakan inti dari seluruh strategi pertumbuhan ekonomi kami untuk memastikan bahwa ekonomi memberikan manfaat bagi kelas menengah Amerika,” kata juru bicara Gedung Putih Andrew Bates. “Itu selalu terjadi dan akan selalu begitu.”

Tidak ada ketegangan yang berkembang atas moralitas dan kemanjuran pemotongan yang akan datang lebih jelas daripada di perawatan kesehatan, di mana anggota parlemen terlibat dalam negosiasi tentang program mana yang harus dikurangi dan mana yang harus dipertahankan, dan bagaimana pilihan itu akan berdampak pada komunitas kulit berwarna, yang mendasarinya. Kesenjangan kesehatan diperparah oleh Covid-19.

Kepemimpinan DPR dan blok Demokrat Baru yang moderat di DPR mendorong Kongres dan pemerintahan Biden untuk memprioritaskan perluasan Medicaid untuk mencakup sekitar 2 juta orang yang tidak diasuransikan di negara bagian merah yang menolak untuk memperluas program di bawah Undang-Undang Perawatan Terjangkau – dengan alasan bahwa mayoritas dari mereka membantu akan menjadi orang miskin warna.

Progresif dan advokat luar yang terlibat dalam counter negosiasi yang memperluas manfaat Medicare juga akan membantu jutaan manula kulit berwarna yang saat ini tidak mampu membeli gigi palsu, kacamata atau alat bantu dengar.

Eliot Fishman, direktur senior kebijakan kesehatan di Families USA, tidak memihak dalam perjuangan, tetapi berbagi penelitian yang menunjukkan bahwa dari sekitar 6 juta penerima Medicare Hitam di negara itu, sekitar sepertiga telah kehilangan semua gigi asli mereka, dan mayoritas tidak mengunjungi dokter gigi dalam setahun terakhir karena biaya.

“Kurangnya manfaat itu terutama jatuh pada populasi yang sama yang selalu cenderung kalah dalam undang-undang federal,” katanya.

Anggota parlemen dan kelompok advokasi lainnya, khawatir bahwa ketentuan kesehatan mereka akan menjadi korban upaya untuk memotong setidaknya satu triliun dolar dari keseluruhan tagihan, juga meningkatkan argumen kesetaraan rasial.

Presiden SEIU Mary Kay Henry mengatakan kepada para advokat melalui telepon baru-baru ini bahwa dia telah menekankan kepada anggota parlemen bahwa uang yang diarahkan untuk perawatan di rumah (sudah dikurangi dari $400 miliar menjadi $190 miliar dalam RUU versi DPR) akan “menambah satu juta pekerjaan untuk Black , coklat, AAPI, perempuan Pribumi dan imigran yang menjadi tenaga kerja perawatan di negeri ini.”

Program ini juga akan membantu keluarga menjaga orang tua dan penyandang cacat di rumah daripada menempatkan mereka di panti jompo. Kebutuhan itu semakin mendesak setelah lebih dari 150.000 orang meninggal di panti jompo di seluruh negeri karena Covid-19, dengan perbedaan luas dalam infeksi dan kematian antara fasilitas dengan sebagian besar penduduk kulit putih dan mereka yang sebagian besar penduduknya berwarna.

Mereka yang berjuang untuk membuat subsidi Undang-Undang Perawatan Terjangkau permanen bersandar pada argumen serupa. Rep Frederica Wilson (D-Fla.) mengatakan kepada POLITICO ketentuan “akan memungkinkan ratusan ribu orang kulit hitam di negara kita untuk membeli rencana yang terjangkau atau menghemat uang pada cakupan yang sudah mereka miliki.”

Beberapa Demokrat juga mewaspadai pemotongan dramatis untuk pendanaan perumahan yang terjangkau dalam paket tersebut. Rep Maxine Waters (D-Calif.), Ketua Komite Jasa Keuangan DPR, berjuang untuk menjaga tingkat bantuan yang tinggi untuk perumahan dalam paket sebagai Demokrat merundingkan pendanaan akhir. Clyburn juga mengatakan itu akan menjadi “kesalahan terbesar” yang bisa dilakukan Demokrat jika mereka meninggalkan bantuan untuk perumahan yang terjangkau.

Pendekatan yang tepat adalah tidak memotong apa pun tetapi melihat kerangka waktu di mana kami mengharapkan beberapa layanan atau dukungan tersebut bertahan,” kata Rep. Bonnie Watson Coleman (DN.J.). Memperpanjang program, tambahnya, lebih mudah daripada membuatnya “dibuat untuk pertama kalinya.”

Tidak peduli apa bagian dari RUU yang akhirnya dipotong, Fishman dan pendukung lainnya memperingatkan bahwa orang kulit berwarna kemungkinan akan menanggung beban dampak yang paling besar, dan kesempatan untuk melakukan dorongan legislatif lain mungkin tidak akan datang lagi selama bertahun-tahun.

“Kami memiliki perbedaan ras untuk anak-anak. Kami memiliki disparitas rasial untuk wanita usia subur dan postpartum. Kami memiliki perbedaan ras untuk orang di atas 65 tahun. Kami memiliki perbedaan ras untuk orang dewasa di Medicaid, ”katanya. “Tidak ada yang akan menang dalam ‘siapa yang memiliki lebih banyak perbedaan ras?’ kontes. Di setiap lini, jika kita tidak mendapatkan sesuatu dalam RUU ini, itu berarti kita meninggalkan beberapa segmen populasi, dan itu adalah prospek yang menakutkan.”

Share