Aneh tapi nyata: Bernie mengambil langkah ‘sangat pragmatis’

Aneh tapi nyata: Bernie mengambil langkah ‘sangat pragmatis’

Episode itu mengungkapkan sisi damai dari ikon liberal yang sering digambarkan oleh media dan Partai Republik sebagai orang yang bermata liar dan berada di sebelah kiri partainya. Sanders telah menentang beberapa kebijakan dan nominasi Biden dan Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer, tetapi tidak pernah dalam kasus ketika suaranya akan terbukti menentukan. Dia juga melunakkan penentangannya terhadap kesepakatan infrastruktur bipartisan, mengakui bahwa dia tidak dapat mengasingkan sesama Demokrat jika dia ingin memindahkan agendanya sendiri.

Namun, Independen dari Vermont tidak cukup siap untuk label “P”.

“Bukannya saya lebih pragmatis. Itu karena ada 50 anggota Kaukus Demokrat. Dan sayangnya tidak semua dari mereka setuju dengan saya dalam segala hal,” kata Sanders dalam sebuah wawancara.

“Penting untuk memiliki visi ke depan tentang ke mana kami harus pergi. Dan saya pikir itu adalah visi yang tepat,” tambah Sanders. “Jelas, itu adalah visi yang sedikit lebih komprehensif daripada beberapa rekan saya.”

Bahkan setelah dua pencalonan presiden membuatnya menjadi bintang nasional dan kepemilikan efektif sayap kiri Amerika, Sanders telah bekerja keras di minoritas Senat dengan sedikit tuas untuk ditarik. Kongres ini, sebagai ketua Anggaran Senat dan anggota tim kepemimpinan Schumer, pria berusia 79 tahun itu adalah salah satu orang paling berkuasa di Washington yang dikuasai Demokrat.

Dia juga tampaknya bersenang-senang setelah puluhan tahun berkeliaran di Capitol dengan bantahan kasar untuk wartawan yang disampaikan dengan aksen khas Brooklyn-nya. Setelah wawancara dengan POLITICO, dia ditekan oleh reporter lain untuk menjawab “satu pertanyaan lagi.”

“Dia membuatku berspekulasi,” godanya pada reporter kedua, suaranya meninggi dalam ketidakpercayaan main-main. “Satu pertanyaan lagi?!”

Terlepas dari lelucon, kaum moderat menduga bahwa tidak mudah bagi Sanders untuk melepaskan sikap tanpa komprominya pada cetak biru pengeluaran besar-besaran tahun ini, yang mungkin masih beberapa bulan lagi untuk menjadi undang-undang. Tester, yang dengan cepat mendukung cetak biru anggaran Sanders, meskipun ada keberatan, mengamati bahwa Sanders kemungkinan besar “ragu” untuk turun sebesar $2,5 triliun.

“Itu mungkin salah satu kesepakatan yang terjadi: ‘Dengar, Bernie, jika kita tidak mendapatkan ini, kita tidak bisa melakukan apa-apa.’ Dan dia memutuskan untuk mengikutinya, ”kata Tester tentang tawar-menawar itu.

Namun para senator di Komite Anggaran memandang Sanders mengambil posisi ekstrem justru sehingga akan menghasilkan kompromi yang lebih bermanfaat bagi Demokrat liberal. Jika Sanders mulai mendukung jumlah Biden sebesar $4 triliun, mungkin dia dan progresif lainnya mungkin harus puas dengan jumlah yang lebih rendah dari $3,5 triliun yang mereka sepakati.

“Bernie Sanders seperti perwujudan manusia dari menggeser Jendela Overton,” kata Senator Tim Kaine (D-Va.), yang melayani di Komite Anggaran. “Kami tidak akan berada di sana tanpa dia mengeluarkan $6 triliun.”

Dengan plafon $3,5 triliun, Sanders mengatakan dia bisa mengejar semua perubahan yang dia prioritaskan, hanya saja tidak selama yang dia inginkan. Itu meningkatkan kemungkinan pertengkaran di masa depan atas perpanjangan program seperti kredit pajak anak yang diperluas yang diperjuangkan oleh Demokrat.

Meskipun demikian, Sanders berpendapat setiap kesempatan yang dia dapatkan bahwa dia mendorong “bagian paling penting dari undang-undang yang disahkan sejak tahun 1930-an untuk pekerja.” Pada label harga saja, dia benar: Jika berhasil, tagihan pengeluaran sosial saat ini akan menjadi yang terbesar yang pernah disahkan oleh Kongres.

Aspirasi ambisius itu, dan pengaruhnya dalam agenda Partai Demokrat, membuat Sanders menjadi penjahat yang berguna bagi Partai Republik. Partai Republik mencoba menggunakan kemungkinan kenaikan mayoritas sebagai garis serangan dalam perlombaan Senat Georgia – hanya untuk melihat Demokrat memenangkan kontes tersebut, memberikan Sanders palu anggaran.

Senat Republik masih mencoba untuk mengikat Demokrat yang rentan dengan Sanders, bahkan lebih dari Biden atau Schumer.

“Kami memuji komitmen Bernie Sanders terhadap sosialisme dan kepemimpinannya yang berpengaruh mendorong calon Senat Demokrat 2022 ke paling kiri,” kata Katharine Cooksey, juru bicara Komite Kampanye Senat Nasional Republik.

Selain peran sentralnya dalam kaukus Demokrat, Sanders juga memiliki telinga dari mantan saingan presiden Biden. Sejak memenangkan nominasi dan sepanjang enam bulan pertama dari kepresidenannya, presiden telah membuat Sanders tetap dekat.

Kepala staf Gedung Putih Ron Klain pada dasarnya memiliki kebijakan pintu terbuka dengan Sanders saat ia mendorong upah minimum $15 awal tahun ini. Kenaikan itu akhirnya dihancurkan oleh kaum moderat dan anggota parlemen Senat, sebuah pukulan awal bagi Sanders.

Tetapi Sanders segera kembali untuk menekan Biden agar merangkul perluasan cakupan Medicare untuk gigi, alat bantu dengar, dan penglihatan. Selama pertemuan pribadi di Ruang Oval menjelang pengumuman anggaran, Sanders “membuat kasus itu dengan penuh semangat” lagi dan Biden “memberikan dukungan penuhnya,” kata seorang ajudan senior Gedung Putih. Andrew Bates, juru bicara Gedung Putih, mengatakan Biden “sangat menghormati komitmen teguh Senator Sanders untuk memperjuangkan rakyat pekerja.”

Perluasan Medicare termasuk dalam proposal anggaran Senat Demokrat, meskipun tidak jelas apakah Sanders akan dapat menurunkan usia kelayakan Medicare seperti yang dia lakukan beberapa bulan lalu. Meskipun demikian, Sanders tampaknya hampir mendapatkan perubahan besar pada program hak yang membantu menentukan warisan partai dari generasi ke generasi.

Selama bertahun-tahun, Sanders memainkan “semacam peran pengganggu,” kata David Axelrod, yang menjabat sebagai penasihat mantan Presiden Barack Obama, yang sempat dijamu Sanders selama kampanye presiden 2012. Tapi sekarang, tambahnya, Sanders “telah dengan nyaman beralih ke peran pembuat kesepakatan.”

“Anda melihat Bernie Sanders yang sangat pragmatis, tapi dia pragmatis dalam cara yang berprinsip,” kata Axelrod, mengamati bahwa Biden dan Sanders, “yang benar-benar berasal dari tempat yang berbeda di pesta itu, telah berkumpul bersama di awal karir mereka untuk melakukan sesuatu yang berpotensi bersejarah.”

Ditanya apakah Sanders adalah seorang pragmatis, Senator Brian Schatz (D-Hawaii) menawarkan jawaban “ya” yang terpotong: “Saya tidak ingin membuatnya dalam masalah.”

Ini bukan kesepakatan pertama yang dibuat Sanders, dan mungkin bukan yang terakhir. Pada tahun 2014 ia bekerja sama dengan mendiang Senator John McCain (R-Ariz.) dalam kesepakatan penting untuk mereformasi Departemen Urusan Veteran yang dilanda skandal. Sebagai bagian dari perjanjian itu, Sanders menandatangani perluasan akses perawatan pribadi untuk para veteran, sebuah konsesi yang secara langsung bertentangan dengan komitmen lamanya untuk perawatan kesehatan pembayar tunggal. Sanders juga membuat aliansi tahun lalu dengan Senator Josh Hawley (R-Mo.) dalam mendorong pemeriksaan stimulus pandemi baru.

“Dia jelas seorang advokat yang bersemangat. Tapi dia juga mengerti bahwa ini adalah momen yang tidak bisa kita lewatkan,” kata Senator Michigan Debbie Stabenow, anggota Komite Anggaran dan pimpinan Demokrat. “Dia bisa membaca ruangan.”

Sanders sudah bersiap untuk pertarungan ronde berikutnya. Dia mungkin memiliki Senator sentris Mark Warner (D-Va.) dan Komite Anggaran lainnya dalam rencana anggarannya, tetapi dia masih perlu memenangkan Sens Demokrat yang lebih konservatif Joe Manchin dari Virginia Barat dan Kyrsten Sinema dari Arizona . Manchin mengatakan dia belum berbicara dengan Sanders tentang proposal tersebut.

Sekali lagi, Sanders menarik garis di pasir, dengan mengatakan bahwa dia tidak akan turun lagi dari $3,5 triliun. Waktu akan memberi tahu apakah ini nyata atau taktis.

“Tidak. Justru sebaliknya,” katanya, mengisyaratkan bahwa sekutu progresif di Capitol mungkin mendorong harga kembali naik. “Kita lihat saja apa yang terjadi di DPR.”

Share